Flying back to reality…

De laatste dag is helaas al weer aangebroken. Gelukkig hebben wij de koffers al ingepakt, dus kunnen we lekker rustig aan doen en na onze breakfast & coffee nemen we dan ook nog even een ‘dip in the pool’ …

Natuurlijk doe ik nog even een foto-rondje door de villa waar we een heerlijke tijd hebben mogen beleven …

Het loopt inmiddels tegen 12:00 dus is het helaas tijd om de koffers in de auto te gaan laden ๐Ÿ™ …

We zijn zijn er net mee klaar als Sandra arriveert voor de check-out. Gezellig praten we bij en ondertussen regelen we de check-out. Met een big hug nemen we afscheid van Sandra en worden we door haar uitgezwaaid. Onderweg maken we nog even een korte stop bij een Walmart voor de allerlaatste dingetjes …

Als wij ter hoogte van Naples rijden wordt het weer slechter. Met aangepaste snelheid rijden we verder richting Alligator Alley. Eenmaal op de Alligator Alley wordt het echt bar en boos, we hebben door de zware regenval slechts een paar meter zicht. Het duurt dan ook niet lang alvorens we diverse gespinde auto’s passeren, (te) hard rijden met veel water op de weg is geen goede combinatie …

Wij doen het maar rustig aan en met veel water op de weg geeft de SUV dankzij de grote(re) wielen wel een safe gevoel … Halverwege de rit over de Alligator Alley maken we een stop bij een rest-area …

Het regent en onweert nog steeds hard dus besluiten we om het ‘lekkers’ wat we bij de Walmart gehaald hebben, maar gewoon in de auto op te eten. Overigens zijn de doughnuts van Walmart een aanrader ๐Ÿ™‚

Nadat we eerst nog even een sprintje doen naar het toiletgebouw vervolgen we onze rit richting Miami …

Mooi op tijd arriveren wij bij de Rental Car Return en moeten we helaas toch echt de auto inleveren …

Met de MIA-Mover gaan we naar het luchthavengebouw , een ritje van ongeveer 3,5 minuut …

Het inchecken aan de Self-Service Kiosk is zo gebeurt en we gaan daarna meteen maar door de Passport & Security-Check, dan hebben we dat maar vast gehad. Inmiddels hebben we wel trek gekregen en als snel valt ons ons oog op The Counter , hier hebben ze ‘Made to order Burgers’ …

Op ons gemak wandelen we naar de gate en zoeken een lekker plekje in afwachting van ons vertrek …

Met een ietsje vertraging krijgen wij de push-back en gaan we onderweg naar Londen Heathrow …

Als we een uurtje onderweg zijn wordt ons ‘dinner’ geserveerd, het ziet er niet uit maar het smaakt redelijk

Na het eten gaan we in de relax stand en kijken wat films en luisteren muziek en als eenmaal de cabineverlichting wordt gedoofd gaan wij lekker dromen van onze trip. De nacht vliegt letterlijk voorbij en worden pas wakker tegen de tijd dat ons ‘breakfast’ wordt geserveerd …

Tegen 09:30 landen wij op London Heathrow en vanaf de aankomst-terminal gaan we met de bus naar de volgende terminal. Het is een ritje van dik 15 min, kun je nagaan hoe groot dit vliegveld is …

Daar aangekomen zoeken we ook hier bij de gate een lekker plekje om ons vertrek af te wachten …

De 2e etappe naar Amsterdam vertrekt precies om 11:45 en eventjes na 14:00 zijn we weer in Amsterdam. De paspoortcontrole gaat lekker snel en als we bij de bagageband komen zien we meteen onze koffers aankomen, echt supersnel dus!

Tegen 15:30 stappen we dan weer ons eigen huis binnen ย ” Home Sweet Home ” …

Tot zover ons reisverslag van deze trip, iedereen onwijs bedankt voor het meelezen en de reacties !!!

Groetjes & tot de volgende keer,

Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

Just a lazy rainy day…

Het heeft de afgelopen nacht flink geregend en als we opstaan regent het ook nog steeds. Dankzij de lanai kunnen we wel gewoon buiten ontbijten en genieten van onze ‘morning-coffee’. We hebben geen planning voor vandaag dus maken maar vast een beginnetje aan het inpakken van de koffers …

Aan het begin van de middag besluiten we om toch maar even op pad te gaan. We hebben niet echt een doel maar rijden richting Fort Myers. Onderweg passeren we een aantal malls en op een gegeven moment komen we langs een filiaal van Hobby Lobby, en daar wil Petra wel even een kijkje nemen …

Ze hebben meer dan genoeg accessoires om je huis helemaal ‘USA-style’ in te kunnen richten ๐Ÿ™‚

Na een tijdje in de winkel te hebben rondgelopen gaan we weer verder en komen even later langs een Steak ’n Shake. Het is inmiddels net na 14:00 en dat komt mooi uit : hun ‘happy hour‘ is net begonnen ๐Ÿ˜‰

 

Onze favoriete shakes smaken wederom prima en ook de Grilled Cheese Sandwich is weer fantastisch …

We rijden weer terug naar Cape Coral en het regent- en onweert nog steeds dus gaan wij maar verder met het inpakken van onze koffers. Je kan het maar vast gedaan hebben ๐Ÿ˜‰

Aan het begin van de avond rijden we weer terug naar Fort Myers, omdat het onze laatste avond in Florida is willen wij gaan eten bij Bahama Breeze, want daar zijn we deze trip nog niet geweest …

Als we daar aankomen zien we dat het vanavond goed druk is, we krijgen dan ook een pager …

Het duurt dan ook wel een poosje alvorens onze pager uiteindelijk begint te piepen, trillen en knipperen en kunnen we aan tafel. Ook hier bestellen we meteen de Strawberry Lemonade …

Petra wil nog een keer genieten van de Coconut Shrimps, ik ga voor hun ‘famous’ Paella ๐Ÿ™‚

De Paella smaakt prima echter Petra vindt de Coconut Shrimps wat aan de lauwe kant. We maken hier melding van bij onze waitress, zij stelt voor om voor haar de maaltijd opnieuw te laten bereiden of het anders van de rekening te halen. Petra besluit het laatste te doen. In ieder geval is het weer prima op gelost op de manier zoals het hier gebruikelijk is …

Door de regen ‘cruisen’ we weer terug naar Cape Coral en als we weer thuis zijn gaan we onderuit op de bank met een ‘bakkie’ en ondertussen probeer ik het (voor mij nog onbekende) NetFlix eens uit …

Groetjes,
Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

Lovers Key State Park & Fort Myers Beach…

Als we opstaan blijken de weersvoorspellingen zowaar uitgekomen : het is prachtig weer ๐Ÿ™‚

Na ons ‘ochtendritueel’ vullen we de cooler-box en gaan we op weg naar Lovers Key State Park

Het is in dit gedeelte van Florida niet echt druk dus is het heerlijk ‘cruisen’ , zeker met het zonnetje erbij ๐Ÿ™‚

Met een kleine 40 min rijden we al over de brug naar Fort Meyers Beach en vanaf het hoogste punt is het, zeker met dit weer, een prachtig en vooral kleurig uitzicht …

Vanaf hier is het evengoed nog een klein kwartiertje rijden naar Lovers Key State Park …

Nadat we $8 hebben betaald kunnen we door naar de centrale parking waar het niet echt druk blijkt te zijn. We zoeken onze spulletjes voor de wandeling bij elkaar en nadat we ons ingesmeerd hebben met No-Ad Factor 30 lopen we richting beach…

Al vrij gauw spotten wij in een boom een Red Cardinal , echt een hele mooie vogel …

Na nog even gekeken te hebben en wat plaatjes gemaakt te hebben lopen we weer verder …

Aan het einde van de board-walk komen we op het strand uit en wat is het uitzicht hier mooi !!!

Onderstaand een fotoverslag van onze prachtige ( maar zeer warme ) strandwandeling :

 

 

 

 

We wandelen tot aan het meest Noord-Oostelijke punt en als we eenmaal weer terug zijn bij de board-walk gaan we eerst nog even terug naar de auto om wat (extra) te drinken en iets te eten. Daarna gaan we met het treintje naar het meest Zuid-Oostelijke punt om daar nog even rond te wandelen.

Hier is het wel iets drukker, maar dat zal komen omdat hier ook een klein strandtentje is …

Achter het strand ligt nog een kleine trail, stel niet echt veel voor en het uitzicht is wel aardig …

We wandelen weer terug naar het strand waar we eventjes moeten wachten op het treintje ..

Het treintje brengt ons in no-time terug naar het parkeerterrein alwaar wij ons eerst in de aanwezige toiletgebouwen (dat is altijd goed geregeld in de state-parks) eventjes lekker opfrissen …

Bij de uitgang maken we nog een foto van het bord en gaan we naar ons volgende doel …

We rijden naar Lynn Hall Beach Park in Fort Myers, dit is een klein parkje aan de boulevard van Fort Myers waar wij al vaker zijn geweest. Je loopt daar zo het strand op, echt ideaal !

Ook hier is het rustig en we vinden dan al snel een picknick-bankje in de schaduw, zodat we eventjes wat zout en vocht tot ons kunnen nemen ๐Ÿ˜‰

Daarna gaan we op het strand een wandeling maken op de blote pootjes door het water, heerlijk !

Natuurlijk gaan we de pier op, altijd weer leuk om daar naar de Pelicans te kijken …

Ook zien wij zowaar ook nog dolfijnen op hun gemak ronddobberen, op zoek naar lekkers …

We lopen door naar het einde van de pier, een favoriete visstek van de ‘locals’ welke altijd gezelschap hebben van vogels die een graantje (visje in dit geval) willen meepikken …

Ook “Peli” is zoals gewoonlijk weer van de partij en wacht geduldig zijn/haar kans af …

Ondertussen ontstaat er onder vissende ‘locals’ nog al wat beroering, want de lucht begint opeens snel te betrekken en dat voorspelt niet veel goeds …

Ook wij besluiten om maar terug te gaan naar de auto en als we bij de auto aankomen zien we dat de lokale Sheriff goed is uitgerust voor zn diensten op het strand …

Even later rijden we weer over de brug Fort Myers uit en zien de bui nu snel naderbij komen …

Het duurt dan ook niet lang alvorens wij zelf ook in de bui terechtkomen …

Onderweg naar Cape Coral is het echt noodweer en ligt er veel water op de weg, op zulke momenten is het toch zeker fijn/veiliger om met een SUV te rijden …

Terug in Cape Coral besluiten we om naar Outback Steakhouse te gaan, altijd lekker !!!

Ik ga voor de “Steak & Mac-n-Cheese” en Petra probeert de “Steak & Coconut-Shrimps” …

We hebben wederom “no room for dessert” maar zodra we weer in de villa zijn nemen we eerst een “bakkie”. De pool ligt er verleidelijk bij en het duurt dan ook niet lang alvorens we een duik nemen …

Daarna krijgen we nog een extra bonus in de vorm van een mooie sunset boven Cape Coral ๐Ÿ™‚

En zo komt er een einde aan weer een heerlijke (en vooral kleurige) dag die we onder de lanai afsluiten met een frisje terwijl we nog even napraten over vandaag …

 

Groetjes,

Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

A lazy day at Cape Coral…

De weerberichten voor vandaag zijn niet echt denderend, dus wij besluiten om van vandaag maar een ‘rommeldagje’ te maken en starten op ons gemak op. Na onze morning-swim en breakfast nemen we onder het genot van een ‘bakkie’ de nieuwssites en natuurlijk de social-media even door…

Halverwege de ochtend rijden we naar de Walmart aan Del Prado Blvd, lijkt ons wel even gezellig ๐Ÿ˜‰ ….

We scoren meteen even een extra voorraadje Mug-Cakesย voor thuis, want die zijn toch wel heel erg lekker !!

Ook hier is er genoeg “4th of July-stuff” en het is grappig om te zien wat ze allemaal verkopen …

We kijken ook nog even in de ‘Gun-Department’ , overigens nog steeds een heel raar gezicht om in een supermarket zomaar een vitrine met vuurwapens te zien …

Langzamerhand komt er toch weer e.e.a. in onze shopping-cart, “Wallie-World” is zo verleidelijk ๐Ÿ˜‰

Nadat we alles hebben afgerekend ‘cruisen’ wij weer verder over een zonnige Del Prado Blvd …

Bij Wawa maken we eerst maar even een tankstop, want met dwingende stem geeft de boord-computer van ‘onze’ Explorer te kennen dat de fuel-range nog maar 50 mijl is…

Nadat de tank weer van de nodige gallons is voorzien en we ook nog even onze voorraad cash hebben aangevuld uit de ATM, rijden we door naar de aan de overkant gelegen Publix

Op ons gemak doen we de dagelijkse boodschapjes en snuffelen we ook hier lekker rond …

Het loopt inmiddels al tegen lunchtijd, dus halen we bij de Deli iets lekkers ‘for takeaway’ ….

Weer thuis aangekomen gaan we eerst maar even onder de lanai genieten van onze lunch …

Na de lunch nemen we een duik in de pool en de rest van de middag vermaken wij ons prima met met zwemmen en lekker luieren , het weer is overigens nog steeds prima ๐Ÿ™‚

Aan het einde van de middag maakt de zon dan uiteindelijk toch plaats voor bewolking en regen. Voor ‘dinner’ besluiten we om vandaag eens naar deย nabijgelegen Bob Evans te rijden …

Bij het bordje “Wait to be Seated” worden wij al opgewacht en meteen doorgebracht naar een booth. Omdat het al weer een aantal jaren geleden is dat wij bij deze keten zijn geweest willen we eerst de menukaart bestuderen dus bestellen we eerst maar de Strawberry Lemonade ( die is bij hun overigens ook super ) …

Uiteindelijk kies ik voor de Meatloaf & Gravy en Petra gaat voor de Chicken-Filet …

We hebben vandaag zowaar ook nog ‘room for dessert’ , dus bestellen we nog wat lekkers na ๐Ÿ™‚ …

Het regent en onweert nog steeds stevig als we weer thuis zijn dus slaan we onze ‘evening-swim’ vandaag maar over. ย We gaan lekker een avondje bankhangen en gedurende de avond checken we regelmatig de weerberichten ivm onze plannen voor morgen …

Groetjes,

Pieter & Petra

 

 

 

Geplaatst in Geen categorie

A soaking walk through Myakka River State Park…

Vandaag zijn we wel heel erg vroeg op want wij willen een bezoek gaan brengen aan Myakka River State Park. Wij willen daar o.a. een bezoek brengen aan The Deep Hole en hebben van Rick & Mandy gehoord dat er elke dag maar voor max. 30 personen een permit wordt afgegeven om deze te kunnen bezoeken…

Tegen 06:00 zitten we dan ook al in de auto en gaan we op weg in de richting van Sarasota

De rit verloopt voorspoedig en klokslag 07:00 arriveren wij bij de gate van Myakka River State Park. Zelfs de rangers zijn er nog niet dus doen we op ons gemak een ontbijtje in de auto, weer eens wat anders ๐Ÿ˜‰

Om exact 08:00 gaat het hek open en rijden we naar het kantoor van de park ranger. De permit is zo geregeld en krijgen we instructies waar we heen moeten en de mededeling dat we ons bij terugkomst weer moeten afmelden. We rijden het park uit en rijden een stukje terug en nemen een klein zijweggetje, met de code die we van de park ranger hebben gekregen kunnen we het hek openen en de auto even verderop op een klein parkeerterreintje zetten…

We vulllen onze rugzakken met o.a. wat flesjes drinken en beginnen vol goede moed aan onze wandeling…

De eerste paar honderd meter gaan prima, maar dan begint het pad nat en modderig te worden, het heeft de afgelopen nacht in deze regio flink geregend namelijk. In beginsel kunnen we nog om de plassen heen lopen maar al gauw is dat niet meer mogelijk zodat we tot over onze enkels door het water lopen…

Op een gegeven moment komen we weer op droge grond en kunnen we (soppend) verder wandelen…

Na een dik uur wandelen komen we uit bij de Deep Hole, helaas staat er door die enorme regenval veel meer water in dan normaal maar evengoed zien we genoeg Alligators, maar nu dus alleen in het water…

 

 

Nadat we een klein uurtje hebben rondgekeken en een babbeltje gemaakt met Nederlanders die daar ook toevallig zijn, gaan we weer op de terugweg. Onze schoenen zijn nog steeds doornat dus maakt het weinig uit dat we nu weer door de plassen heen moeten, gelukkig voelt het water warm aan ๐Ÿ˜‰

Na een uurtje zijn we weer terug bij de auto en nemen eerst even een broodje, en natuurlijk iets te drinken want het is weer flink warm vandaag. Petra is blij dat ze van schoeisel kan wisselen, maar ik zal het helaas met mn zeiknatte gympen moeten doen… ๐Ÿ™

We rijden weer terug naar de hoofdingang van Myakka River State Park waar wij ons weer afmelden bij de park ranger. Daarna rijden wij op ons gemak verder het state park in en het is hier prachtig…

Ook hier zien we ook nog de nodige Alligators en ook allerlei soorten mooie (kleine) vogels…

Ook maken we een stop bij een boardwalk en genieten daar al wandelend van het uitzicht en de vogels…

Aan het einde van de weg door het state park komen ย wij bij een picknick-plaats waar ook een restaurant is. Wij nemen gewoon wat fris uit de coolerbox en vinden aan de waterkant een heerlijk plekje met een bankje…

Na een tijdje hier gezeten te hebben rijden we we dezelfde route weer terug. Onderweg komen wij langs de Canopy Walk, maar Petra heeft last van de wandeling, dus deze bewaren wij voor een volgende keer…

Inmiddels beginnen mijn zeiknatte gympen door het drogen erg onprettig te ruiken door het moeraswater, dus die ga ik eerst maar eens eventjes vakkundig in een plastic tasje diep in de kofferbak verstoppen. Blijken toevallig mn waterschoentjes ook in de kofferbak te liggen, komt dat nu even mooi uit ๐Ÿ˜‰

Na een korte ‘plaspauze’ bij het kantoor van de ranger ( sanitaire voorzieningen zijn altijd best goed verzorgd in state parks ) besluiten we om naar de Ellenton Premium Outlets te rijden, want ik heb nwe sneakers nodig en de outlets ziin altijd leuk om te bezoeken…

We zijn nog maar net onderweg als het begint te betrekken en gedurende de rit regent het flink. Na een halfuurtje cruisen zijn we bij de outlet-mall aangeland en ook hier is het erg rustig..

Bij Skechers slaag ik voor een mooie set sneakers die ik meteen maar aan houd, want de waterschoentjes lopen echt voor geen meter…

Op ons gemak maken we een korte rondwandeling door de mall en daarna gaan we terug naar de auto. Het regent nog steeds en onderweg naar Cape Coral gaat het steeds harder regenen, soms zien we geen hand voor ogen…

Eenmaal terug in Cape Coral is het inmiddels al dinner-time dus rijden wij meteen door naar Mel’s Diner

Met een voldaan gevoel rijden we terug naar huis en nadat we ons eerst even lekker opgefrist hebben gaan we een avondje lekker lui bankhangen met de beentjes, die we nu wel gaan voelen, omhoog ๐Ÿ˜‰

Groetjes,

Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

Burrowing Owls Revisited…

We zijn lekker vroeg op vandaag en tijdens het inmiddels welbekende ochtendritueel maken we de dagplanning. Als snel zijn we ย het eens dat we vandaag eens lekker in de Cape Coral-area blijven en dat is een leuke gelegenheid om weer eens de Burrowing Owls te gaan fotograferen.

Ik raadpleeg even online de kaart waar ik deze gevederde vriendjes kan vinden, want wil ย nu eens op een andere lokatie kijken, en ondertussen vult Petraย even snel de coolerbox met een paar flesjes en blikjes…

Onze keuze valt op Saratoga Lake Park, een kleinschalig parkje gelegen middenin een woonwijk…

Het is maar 10 minuutjes rijden vanaf onze villa en eer we erg in hebben zijn we al op onze bestemming…

Wij tellen al gauw zo’n stuk of 15 Burrowing Owls en wat zijn ze prachtig en aandoenlijk om te zien…

Boven ons hoofd horen we geritsel en als we omhoog kijken zien de dat we van bovenaf nieuwsgierig bekeken worden…

Zijn (of haar) maatje op de grond vindt ons blijkbaar minder interessant en doet gewoon even een dutje…

Met strenge blikken van een ‘gatekeeper’ worden wij erop geattendeerd om vooral voorzichtig te zijn ….

Ook vanuit een holletje worden wij met argusogen heel nauwlettend in de gaten gehouden ๐Ÿ˜‰

De vorsende blik van de Burrowing Owl is zo mooi en streng tegelijk, wat een geweldige dieren !!!

Ons volgende doel is Koza/Saladino Park , een base-ball field eveneens gelegen midden in een woonwijk…

Als we uit de auto stappen worden we vanachter een boomstam stiekem in de gaten gehouden ๐Ÿ™‚

En ook hier worden wij met strenge blikken geattendeerd op de geldende ‘huisregels’ van dit broedgebied…

Inmiddels worden wij vanachter de boomstam op de grond nog steeds nauwlettend in de gaten gehouden…

En onderstaande foto is voor mij echt een ” Once in a life time-shot ” , dat lukt mij nooit meer !!!! ๐Ÿ™‚

Onze volgende bestemming is de Party City aan Del Prado Boulevard, altijd leuk om even rond te neuzen…

Met de 4th of July op komst is er weer het nodige aan ‘patriotic-stuff’ te verkrijgen dus Petra kan hier haar hart ophalen. ( Zo’n dienblad hebben wij overigens een paar jaar geleden al gekocht ๐Ÿ˜‰ )

Na een klein halfuurtje rondgestruind te hebben rijden we terug naar onze villa. Alvorens we een ‘bakkie’ zetten gaan we eerst even de Mug Cakes proberen te maken in de magnetron en dat ruikt heerlijk ๐Ÿ™‚

Als ze eenmaal klaar zijn ziet het er niet uit, maar ze smaken des te beter dus gaat er een voorraad mee naar huis…

Het is prima weer dus brengen wij de rest vd middag door met luieren en zwemmen, lekker relaxed ๐Ÿ˜‰

Aan het einde van de middag ‘cruisen’ wij naar Fort Myers om te gaan dineren bij LongHorn Steakhouse…

De keuze van de menukaart is snel gemaakt en niet veel later is het weer heerlijk genieten…

Na dit overheerlijke dinner gaan we nog eventjes de benen strekken in een nabijgelegen Walmart

Nadat we eea afgerekend hebben rijden we terug naar huis en zijn nog net op tijd voor de sunset ๐Ÿ™‚

 

En zo komt er een kleurrijk einde aan alweer een heerlijke dag in The Sunshine State ๐Ÿ™‚

Groetjes,

Pieter & Petra

 

Geplaatst in Geen categorie

Charlotte Harbour Preserve State Park & Port Charlotte Town Center…

Als we opstaan checken we op tv- en internet de weerberichten die regen voorspellen maar de afgelopen dagen hebben we al ingezien dat die toch heel vaak niet uitkomen. We besluiten om er dan toch maar lekker op uit te gaan, want Netflixen ( nog nooit gedaan overigens ) in de villa kunnen we altijd nog doen ๐Ÿ˜‰ …

En zo rijden wij vandaag naarย ย Charlotte Harbour Preserve State Park in Punta Gordaย 

De ingang voor auto’s blijkt alleen in de weekenden open te zijn, dus parkeren wij ‘onze’ Explorer maar netjes bij het hek. Vanaf daar wandelen wij via een trail naar het Environmental Center

Het center blijkt alleen in de weekends geopend te zijn maar vanaf de balustrade hebben we een mooi uitzicht over Alligator Creek waar we helaas geen Alligator kunnen ontdekken. Als ik naar beneden kijk zie ik in het gras een Florida Banded Water Snakeย en ga snel naar beneden om hem/haar van nabij te bewonderen en te fotograferen, Wat een prachtig dier !!

Ik kan hem/haar tot op 1,5m afstand benaderen, Petra vindt dat wel wat minder en houdt wat meer afstand. We bewonderen de snake nog een tijdje en daarna gaan we een kijkje nemen op de steiger bij Alligator Creek. Als we de borden langs de kant mogen geloven zitten er hier toch wel wat Alligators maar blijkbaar niet vandaag …

We besluiten om nog een trail te lopen maar aangezien het de afgelopen nacht flink geregend heeft komen we al vrij gauw op een onbegaanbaar stuk uit en volgen dan maar een droge route terug naar de auto …

Onze volgende bestemming voor vandaag is Port Charlotte Town Center in Port Charlotte

Traditiegetrouw parkeren wij ook hier bij Macy’s , da’s altijd weer makkelijk om te onthouden …

Op ons gemak doen we een rondje door deze mall en slagen bij o.a. Old Navy en Sears voor een aantal zaken. Na een paar uur houden we het shoppen voor gezien en gaan terug naar de auto …

Onderweg naar Cape Coral maken we even een tankstop bij een Wawa om ‘onze’ Explorer weer van de nodige gallons Regular-87 te voorzien.ย De prijs is overigens hier op dit moment $2,69 p/gallon, eerder zagen wij op Key West prijzen van wel $3,15 …

Aan het begin van de avond rijden we naar Ford’s Garageย , deze keer het filiaal in Cape Coral …

Als we daar arriveren blijkt het megadruk te zijn en de wachttijd voor een booth is dan ook best lang dus besluiten wij om voor een ‘gewoon tafeltje’ te gaan, want dan kunnen we meteen aan tafel …

De ” Model ย ‘A’ ” blijft toch wel mn favoriet en Petra houdt het weer bij een ” Standard ” …

Het sfeertje bij Ford’s Garage is zo leuk en origineel alhoewel dit filiaal wel heel erg rumoerig is …

Met een voldaan gevoel rijden we terug naar huis en als we eenmaal weer ‘room for dessert’ hebben nemen we nog een lekkere Klondike ๐Ÿ™‚

Vanonder de lanai kijken we even later naar de prachtige sunset die de lucht mooi rood laat kleuren, een hele mooie afsluiter van deze dag …

Groetjes,
Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

Caloosahatchee Creeks Preserve & Caloosahatchee Regional Park…

Als we opstaan gaan we eerst op tv en internet de weersverwachting voor vandaag checken. Er blijkt wel wat ‘narigheid’ aan te komen maar kunnen evengoed onze trip voor vandaag doen…

Natuurlijk nemen we eerst een duik en gaan daarna de uit- en inwendige mens verzorgen ๐Ÿ˜‰

Na onze ‘morning-coffee’ rijden we naar Caloosahatchee Creeks Preserve in Nort Fort Myers om daar de ย East Trails te gaan verkennen…

Het niet al te grote park is prima te doen middels de boardwalks die hier zijn aangelegd, jammer genoeg zien we onderweg geen wildlife .. ๐Ÿ™

De tweede stop op onze route is het even wat verderop gelegenย Caloosahatchee Regional Park

Het is nog steeds prima en zonnig wandelweer en al gauw zien we een Gopher Tortoise

De rest van de, overigens mooie, wandeling zien we ook hier verder helaas geen wildlife…

Ook hebben ze hier een camp-site, lijkt ons heel apart om zo basic in de natuur te verblijven…

Terug bij de auto brengen we ons vocht- en zoutgehalte eerst even op peil en daarna gaan we weer richting Cape Coral. Als we onderweg langs een Steak ’n Shake komen krijgen we spontaan trek in hun ‘famous’ shake…

Het is toevallig ook nog eensย happy hour en dat is bij hun dus echt goedkoop genieten ๐Ÿ˜‰

Als we weer buiten komen is het inmiddels ontiegelijk aan het hozen, en moeten een tijdje schuilen alvorens we naar de auto kunnen. Wij vervolgen onze rit naar huis en maken ook nog even een boodschappen-stop bij een Walmart

Het uitzoeken van chips is met zo’n uitgebreide sortering altijd moeilijk om een (lekkere) keuze te maken…

Grappig om te zien dat ze bij Oreo continue werken aan nieuwe smaken in hun assortiment…

Petra wil deze Mug Treats wel eens een keertje vd lol proberen dus die gaan in ook het karretje…

Als laatste maken we nog even een stop bij de Publix ‘om de hoek’ en als we eenmaal thuis komen zien we dat ‘onze’ voortuin er mede dankzij de regen netjes bij ligt…

Ons ‘dinner’ bestaat uit Chicken & Fried Potatoes die we bij de Deli van Publix gehaald hebben…

Al met al hebben we vandaag een prima dag gehad, wel jammer dat er weinig wildlife te zien was ๐Ÿ™

 

Groetjes,

Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

Six Mile Cypress Slough Preserve & Lovers Key State Park…

Het weer is iedere ochtend een verrassing als we opstaan, maar ook vandaag is het droog en als de zon opkomt is het wederom prachtig weer en zo zien wij het toch graag ๐Ÿ™‚

Natuurlijk doen we eerst onze ‘morning-swim’ gevolgd door de rest van ons ochtendritueel…

We vullen de coolerbox met water, frisjes en lekkers en gaan er weer een leuke dag van maken ๐Ÿ˜‰

Ons eerste doel van vandaag is Six Mile Cypress Slough Preserve, op 25 min rijden van onze villa…

Het park is niet al te groot en heeft een houten boardwalk die door het gehele park loopt…

Om de rust in de natuur te kunnen waarborgen is het verplicht om je mobiel op ‘stil’ te zetten , onnodig te telefoneren en ook luid praten is uit den boze…

Het is een hele mooie wandeling over deze boardwalk en we zien zowaar al snel een Alligator…

Het is broeierig warm en de luchtvochtigheid is hier enorm hoog, een goede basis voor vele planten…

Bij de Wood Duck Pond spotten we een Alligator maar ook o.a. een Limpkin en een White Heron…

We doen zo’n kleine 2 uur over de wandeling en weer terug bij de auto nemen we eerst iets extra’s te drinken want hebben onderweg veel vocht verloren. Nadat we in de auto zitten zetten we behalve de airco ook de stoelkoeling aan aan dat voelt echt zalig ๐Ÿ™‚

We rijden naar onze tweede bestemming van vandaag : Lovers Key State Park in Fort Myers Beach …

Daar aangekomen besluiten we om eerst maar de Black Island Trail te gaan lopen…

De wandeling verloopt niet helemaal zoals gepland want we verdwalen op een gegeven moment…. ๐Ÿ™

Uiteindelijk zijn we zo’n 2,5 uur aan de wandel eer wij weer bij de auto arriveren. Alhoewel de beach hier dichtbij is besluiten wij om weer terug naar huis te rijden, want zijn best vermoeid van die wandeling in de zon. Later deze week zullen wij nog een bezoek gaan brengen aan het, overigens prachtige, strand…

Na een ritje van zo’n dikke 40 min zijn we weer thuis en gaan we eerst maar eventjes onder de lanai genieten van zo’n overheerlijke Klondike ๐Ÿ˜‰

De pool ligt er aanlokkelijk bij en het duurt dan ook niet lang alvorens wij erin liggen…

De rest van de middag brengen wij luierend en zwemmend door en hebben eigenlijk geen zin om ‘ver’ te rijden voor dinner. Na even zoeken met Google blijkt er op 7 min rijden een Five Guys te zitten ๐Ÿ™‚

Nadat wij onze ‘famous’ Burgers & Fries op hebben rijden we naar huis en duiken de pool weer in…

Het wordt langzamerhand tijd voor de sunset en als ik even naar de voorkant van onze villa loop zie ik een machtig mooie wolkenpartij die door de beginnende sunset mooi wordt belicht…

Vanaf ons pooldeck kijken we samen met een ‘frisje’ in de hand naar de sunset, en hij is prachtig !!!!

En zo komt er een einde aan , wat we eigenlijk niet hadden verwacht, een hele mooie topdag ๐Ÿ™‚

Groetjes,
Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

Local wildlife & shopping…

We hebben vannacht prima geslapen maar zijn er evengoed weer vroeg uit. Petra heeft het vannacht horen regenen maar als het licht begint te worden verschijnt er toch een zonnetje…

Natuurlijk starten we de dag onder de lanai met ons ” Famous Poolside Breakfast & Morning Coffee ” ย ๐Ÿ˜‰

Na ons ontbijtje bekijken we wat we zullen gaan doen. De weersvoorspelling voor vandaag is niet op te vertrouwen dus plannen we voor de ochtenduren iets in de buurt…

Het lijkt ons wel leuk om te kijken of we, net als vorig jaar, weer Burrowing Owls kunnen fotograferen. We rijden hiervoor naar de plek waar we ze vorig jaar ook gezien hebben en nu zitten ze er gelukkig weer ๐Ÿ™‚

Het is overigens wel goed uitkijken waar je loopt, ze zitten namelijk ook verscholen in het gras…

Inmiddels is het flink aan het betrekken en gaat het onweren en ik voel me niet echt veilig zo op dat veld met een metalen camera/lens in mn handen. Na een enorme donderklap vlak boven mij besluit ik om snel naar de auto te rennen en ik kan nog maar net droog in de auto springen want alle hemelsluizen worden in 1x opengezet…

Op de iPad zoeken we naar een droog alternatief en het wordt de Edison Mall in Fort Myers…

Wij hebben wel trek in een ‘bakkie’ dus eerst maar even binnenwippen bij Starbucks Coffee

Na ons ‘bakkie’ gaan we aan de wandel en zien we onderweg van die massage-chairs, zo handig ๐Ÿ˜‰

Natuurlijk slaan wij ook hier The Disney Store niet over, altijd leuk om rond te kijken ๐Ÿ˜‰

Petra moet even een sanitare stop maken en even later komt ze gierend vh lachen terug. Vervolgens vraagt ze of ik ff mee wil komen want ze wil een grappig mini-toiletje laten zien ๐Ÿ™‚

We brengen een bezoek aan o.a. Sears en zo langzamerhand gaan we richting foodcourt want het is inmiddels al na lunchtijd en onze magen beginnen nu toch wel te knorren…

Bij Charleys Philly Steaksย bestel ik een Philly Steak, nog nooit eerder geprobeerd dus reuze benieuwd…

Petra houdt het overigens op haar vertrouwde Orange & Bourbon Chicken van Maki of Japan

De Philly Steak is mij prima bevallen, die gaat nog wel een vervolg krijgen. Terug in de auto rijden we eerst naar een Walmart in de buurt voor wat aanvullende dagelijkse boodschapjes…

De sortering bier is hier overigens niet echt groot, dit in vergelijking met de Orlando-area…

De sortering ice-coffee van Starbucks is trouwens weer flink uitgebreid hebben wij het idee…

Tot slot rijden wij naar de MiroMar Outlets in Estero, eens kijken of we daar kunnen slagen…

Het is hier wederom, net als de vorige keer toen wij hier waren, nog steeds vrijwel uitgestorven…

Ondanks er hier in deze outlet-mall geen Disney Store zit, is Donald wel van de partij.. ๐Ÿ˜‰

Uiteindelijk slaagt Petra bij Skechersย voor nieuw sneakers en ik doe bij een aantal winkels alvast ideetjes op voor wat ik zal dragen op de beachwedding in Cocoa Beach waarvoor wij uitgenodigd zijn ๐Ÿ˜‰

Het is na vijven als wij eenmaal weer in de auto zitten en richting Cape Coral rijden. Door de late lunch van vanmiddag hebben we niet echt veel trek dus halen wij bij de Publix ‘op de hoek’ lekker vers brood, dat gaat er altijd wel in ๐Ÿ˜‰

Na ons ‘poolside-diner’ nemen we natuurlijk nog een duik en het water is heerlijk (32 graden). Daarna nestelen we ons onder de lanai en luisteren muziek en doen een drankje terwijl de zon ondergaat…

Natuurlijk kijken eerst nog wat tv maar ook vanavond duurt het niet lang voordat het licht uitgaat…

Groetjes,

Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

From Marathon to Cape Coral…

Het is nog donker als we opstaan, maar het duurt niet lang alvorens de zon opkomt en het wederom, net als gisteren, een mooie dag lijkt te gaan worden…

We gaan onze spullen weer in de koffers doen en daarna doen we een ontbijtje. Als we uitgecheckt zijn rijden we eerst nog even naar de vlakblij gelegen Publix voor wat dingetjes voor onderweg. Terwijl Petra snel even de supermarkt induikt stel ik alvast de navigatie in, dan kunnen we zo wegrijden ๐Ÿ˜‰

Het niet echt drukke verkeer rijdt prima door en op zulke trajecten is cruise-control echt een uitkomst…

Na zo’n 2,5 uur relaxed ‘cruisen’ komen we aan bij Shark Valley in The Everglades

Bij de ingang kopen we een toegangskaart, de toegang is overigens niet mis : $ 25

Als we eenmaal geparkeerd staan bij het visitor-center kopen we 2 tickets voor de tramtour. Ook deze hebben overigens een flink prijskaartje : $25 p.p.

Na een kleine 20 min. gaan we op weg en de ranger-guide vertelt vanallesennogwat over de Everglades…

Het ‘treintje’ rijdt overigens aardig door, wij hoopten op een aantal (foto)stops onderweg maar als er iets te zien valt wordt er echter alleen maar even stapvoets gereden… ๐Ÿ™

Na een klein uurtje komen we dan aan bij de uitzichttoren en daar kunnen we de benen strekken…

Het uitzicht is op zich best wel mooi, en ook schuin onder de toren zien we diverse Alligators…

Vanaf de toren lopen we terug naar het treintje, maar nemen toch nog even snel een korte trail…

We komen bij een klein smal bruggetje waar een andere fotograaf mij attent maakt op een Brown Water Snakeย die gedeeltelijk op de brug ligt, hoe gaaf is dat !!!! ๐Ÿ™‚

Bij het bruggetje ligt overigens ook nog een Alligator rustig te wachten op de dingen die komen gaan…

Als we teruggaan naar het wachtende treintje ziet Petra tot haar grote schrik nu pas op het bruggetje de snake waar ze net zonder erg op zo’n 50 cm afstand was langsgelopen….

Weer aan boord van het treintje gaan we verder en zien allerlei birds zoals White Herons en Anhinga’s…

Gedurende de rest van de rit zien we behalve Alligators ook nog veel Softcell Turtles…

Na zo’n 2 uur zijn we weer terug bij het visitor-center en als we net in de auto zitten begint het gigantisch te regenen. Gelukkig was het tijdens de tour droog. Op zich was de tour wel aardig maar gezien de totaal prijs van $75 wel flink over-priced….

Wij vervolgen onze rit richting Cape Coral en na een kleine 2 uur rijden rijden wij over de Midpoint Bridge Cape Coral binnen..

Bij de Wawa maken we eerst even een tank- en pinstop en als onze tank en portemonnee weer gevuld zijn gaan we naar de naastgelegen Outback Steakhouse

Na ons ‘diner’ halen wij bij de Publix Supermarket aan de overkant nog wat laatste boodschapjes…

Vanaf de supermarkt is het nog een kleine 1o min en dan zijn we bij de villa aangeland. We krijgen zowaar de lockbox in 1x open en als we binnenstappen zien we dat we een hele mooie poolvilla geboekt hebben ๐Ÿ™‚

( foto’s volgen )

We bellen meteen Sandra & Michael voor het inchecken en die staan in no-time bij ons voor de deur. Het is een hartelijk weerzien en praten gezellig bij en ondertussen krijgen we uitleg over de villa…

Na een halfuurtje gaan zij richting hun eigen huis en wij gaan de koffers uitpakken en ons installeren. Met een ‘bakkie’ kijken we nog wat tv maar het wordt niet echt laat, want we zijn ‘gesloopt’ van deze dag…

Groetjes,
Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

Visiting sunny Key West…

Net als iedere ochtend zijn we ook vandaag weer vroeg op. Na het ontbijtje gaat Petra eerst even FaceTimen met ‘BFF’ Mandy om even gezellig bij te praten over vanallesennogwat en natuurlijk ook over onze trip. Nadat we van Mandy nog de nodige tips gehad hebben gaan we de coolerbox gereedmaken voor de trip van vandaag…

Via de Overseas Highway ‘cruisen’ wij in de richting van Key West en het weer is schitterend !!!

Na een prachtige en ontspannen rit arriveren wij op een wel heel zonnig Key West…

Na wat zoeken vinden we in een achterafstraatje een prima parking-spot voor onze SUV..

We blijken overigens op nog geen 5 min lopen van het Southernmost Point te staan, da’s lekker ๐Ÿ™‚

Natuurlijk gaan we hier ook eens een keer samen met elkaar op de foto, wel zo leuk voor later ๐Ÿ˜‰

Na nog even met een aantal toeristen gebabbeld te hebben gaan we op weg naar Duval Street

Op ons gemak slenteren we door Duval Street met zn vele winkeltjes en barretjes ….

Onze lunch gebruiken we bij ” Willie T’s ” ย ( Mandy bedankt vd tip, de burgers zijn hier prima !!! )

Na de lunch vervolgen wij weer onze wandeling door deze gezellige winkelstraat…

Uiteindelijk komen we bij de famous ” Sloppy Joe’s Bar ” , wel grappig om eens in het echt te zien…

Als we weer bij de auto terug zijn pakken we eerst een frisje en gaan daarna op weg naar ( wat een naam )ย Fort Zachary Taylor Historic State Parkย 

We kijken hier zo’n 1,5 uur rond en daarna gaan we op weg naar Mallory Square voor de sunset. Als we daar aankomen zijn de straatartiesten al bezig om hun acts aan het voorbereiden…

We zoeken een mooi plekje op de kade om naar de sunset te kijken, en deze is weer heel apart vandaag !!!

We lopen weer terug naar onze auto die aan de rand van Mallory Square staat en zien dat onze auto extra goed bewaakt is want er staat een ‘Police-Cruiser’ naast ons…

De terugrit naar ons hotel in Marathon verloopt prima en onderweg raken we maar niet uitgepraat over deze superdag…

Groetjes,

Pieter & Petra

 

 

Geplaatst in Geen categorie

Pettin’ with Key Deers..

Zoals gewoonlijk zijn we al vroeg op, en na het rondje badkamer bekijken de reacties op onze blog…

Vanaf 08:00 kunnen we gebruik maken van een ‘continental breakfast’ bij de pool dus gaan we op ons gemak die kant op, maar bewonderen eerst nog even de boot die bij ons voor de deur ligt…

We horen dat dit ‘bootje’ een dikke $700.000 kost, wat een geld. We wandelen door naar het pool-gedeelte waar het lekker rustig is. Samen met een klein gezinnetje zijn we dan ook de enige ontbijters. Het ontbijt stelt overigens niet veel voor…

Na het ontbijt vullen we onze coolerbox en gaan we op weg richting Big Pine Key en vandaarย rijden we naar No Name Key, bekend om zn Deer-populatie…

Het duurt dan ook niet lang alvorens wij de eerste ‘Key Deers‘ kunnen spotten, en wat zijn ze leuk !!!

Petra kan maar geen afscheid nemen van deze lieverds zo leuk vindt zij ze. Na nog een laatste kroel gaan we verder naar ons volgende doel en dat is Bahia Honda State Park

Als we daar aan komen rijden begint het net ontiegelijk te regenen en aan de lucht te zien gaat dat ook nog wel even uren. We besluiten om gewoon de weg te volgen en uiteindelijk komen we aan in een regenachtig Key West...

We rijden een rondje door het toeristische gedeelte en zien alleen maar mensen met paraplu’s in ponchos rondschuifelen, niet echt gezellig dus…

Bij een Publix halen we belegde broodjes die we in de auto opeten terwijl het nog steeds ontiegelijk hard regent. Na overleg besluiten we om dan maar weer terug te rijden naar ons hotel in Marathon. We zijn een tijdje onderweg als het weer wat op lijkt te klaren en eenmaal in de buurt van Bahia Honda State Park is het best redelijk weer, dus we wagen het erop…

We kopen een ticket bij de Ranger ( $ 9 ) en rijden naar het parkeerterrein bij het strand. We wandelen het strand op en raken al snel aan de praat met een Nederlandse familie. Tijdens onze babbel begint het weer flink te betrekken en ook gaat het opeens flink waaien en zien dan ook vanalles door de lucht vliegen…

Als we even later boven op de brug lopen waait het nog steeds flink en begint het ook nog eens regenen. Razendsnel pakken we onze regenjasjes uit de rugzak want het regent best hard. Nog geen 5 min later is het weer droog en gaat de wind leggen en zowaar gaat de zon ook een poging wagen om door te komen, en dat is altijd leuk bij het fotograferen….

Nu de zon schijnt maak ik nogmaals even een fotoserie van de bekende brug en het strand…

Via de Overseas Highway rijden wij op ons gemak weer verder richting ons hotel in Marathon…

Wij besluiten om vandaag extra makkelijk te doen, en halen een 16″ pizza bij Papa Johns ๐Ÿ˜‰

Normaliter hebben wij overigens de 14″ maar Petra heeft zich vandaag dus vergist, oepss….

De pizza smaakt zoals we van Papa Johns gewend zijn, prima dus, maar krijgen hem maar 2/3 op ๐Ÿ˜‰

Vanaf de balustrade kijken wij even later met de buurman naar de sunset, en die is echt heel apart …

Vandaag maken we het niet al te laat, want de weersvoorspelling voor morgen is goed en dan willen wij weer naar Key West om daar ‘de boel’ te gaan verkennen ๐Ÿ™‚

Groetjes,

Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

From Miami to The Keys…

Vandaag gaan we op weg naar The Florida Keys dus staan we ook vandaag lekker vroeg op. Het inpakken van de koffers is zo gebeurd en gaan ze weer in de auto. We checken om 09:00 uit en gaan op weg…

Na een uurtje rijden maken we onderweg een tankstop bij een Shellstation annex Dunkin’ Donuts

De ‘donuts & morning-coffee’ smaken ons prima en als we er een aantal op hebben gaan we door naar de volgende stop : de ‘famous’ Robert is Here fruit stand in Homestead…

Natuurlijk hebben wij een ‘Meet & Greet’ met Robert himself, en wat is dat een aardige man !

Om te proberen nemen we allebei een Strawberry Milkshake, en die bij hem zijn echt ” To Die For ” .. ๐Ÿ™‚

Nog even wat wijze woorden van Robert :

Grappig om even te bekijken zijn de aanwezige ย antieke tractoren en het vliegtuigje…

We gaan weer verder en rijden op ons gemak door in de richting van Key Largo .. .

Eenmaal aangekomen op Key Largo maken we een infostop bij het Visitors Center

Wij vervolgen onze rit over de A1A en met een klein uurtje rijden is het einddoel dan in zicht…

Het resort is snel gevonden en bij het inchecken krijgen we voor ‘onze’ Explorer een mooie plek…

We brengen de koffers etc. naar onze King Suite en als we binnenkomen valt het helemaal niet tegen…

Het uitzicht aan de galerij-kant is echt ‘Key West-style’ overigens, en veel mooier dan de balkonzijde…

Voor ons ‘evening-dinner’ gaan we naar de 7 Mile Grillย maar hun Pulled Pork kan ons niet echt bekoren…

Wij gaan daarna maar snel terug naar het resort voor een ‘coffee & donut’ en dan gaan we we in de relaxstand, Petra vermaakt zich de rest van de avond met kijken naar een aantal delen van The Partridge Family ( haar jeugdsentiment ) en ik werk aan het reisverslag…

Tegen 22:30 slaat bij ons de vermoeidheid toe, en gaat in Suite 409 langzaam het licht uit….

 

Groetjes,

Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

An easy day….

Vandaag hebben we eigenlijk gen planning en starten we op ons gemak en rijden naar de Sawgrass Mills Mall , waar we beginnen met een breakfast & coffee bij Subway

Daarna starten we onze rondwandeling door deze enorme mall…

Petra wil natuurlijk bij GAP kijken of ze haar verzameling weer kan uitbreiden met een nwe kleur ๐Ÿ˜‰

Ook hier zit een enorme winkel van Marshall’s waar je echt uren kan doorbrengen…

Ook is er een buitengedeelte en bij Old Navy slaag ik voor een hele mooie hoodie ๐Ÿ™‚

Natuurlijk is hier ook CheeseCake Factory en Ron Jon’s Surfshop vertegenwoordigd…

Als we de buitenronde hebben gedaan gaan we weer naar binnen, waar het heerlijk koel is…..

We lopen nog een kleine 2 uur rond en daarna zoeken we de auto weer op en rijden terug naar het hotel. Ik bel eventjes met mn ouders en praat bij over hetgeen we al beleefd hebben..

Later in de middag rijden we naar de Walmart om nog wat dingetjes te halen voor de rit van morgen..

Onze ‘relaxdag’ sluiten we af bij Texas Roadhouse waar het reuze gezellig is ( filmpje )

Weer terug in het hotel nemen we vanuit de lobby meteen maar een ‘complimentary-bakkie’ mee die we lekker onderuit op de bank opdrinken. De rest van de avond kijken we tv en ik werk het reisverslag bij ๐Ÿ˜‰

Morgen gaan we op weg naar The Keys, helaas is de weersvoorspelling niet best de komende dagen… ๐Ÿ™

Groetjes,

Pieter & Petra

 

 

Geplaatst in Geen categorie

Exploring Miami…

Alhoewel wij gisteravond als een blok in slaap zijn gevallen, zijn wij mede door het tijdsverschil om 05:00 al weer wakker. We dommelen nog wat na maar om 06:00 gaan we er maar uit…

Als het licht begint te worden zien we de lucht prachtig kleuren boven Downtown Miami ๐Ÿ™‚

We beginnen de dag met een stevig USA-style ontbijt, en dat doen we natuurlijk bij de ‘famous’ Denny’s

Het ontbijt is echt super, maar dat zijn we wel gewend van hun, en bommetje vol verlaten wij de diner…

Bij de auto maken we eerst even een foto, pakken wat flesjes water uit de coolerbox voor tijdens de rit en als we de navigatie hebben ingesteld gaan we op weg..

Onze eerste bestemming isย Holocaust Memorialย in Miami Beach. Als we daar aankomen blijkt de parkeervoorziening zeer beperkt te zijn, gelukkig heeft een parkeergarage even verderop op de bovenste etage nog een plekje voor ‘onze’ Explorer..

We lopen naar het monument en bij de aanblik krijgen we, ondanks de warmte, gewoon kippevel….

( Het gevoel wat we daar hebben valt niet te beschrijven, de foto’s vertellen het verhaal )

Op een bankje onder een boom drinken we wat water en laten alles op ons inwerken….

Daarna gaan we terug naar de parkeergarage waar de auto staat en rijden naarย Key Biscane

Het is in de Miami-area flink druk op de weg maar evengoed is het goed te rijden, het valt mij wel op dat ze hier wel heel erg chaotisch rijden, en ondertussen met (vele) andere zaken bezig zijn…

Op Key Biscane rijden wij naarย Bill Baggs Cape Florida State Park, hier gaan we een wandeling maken…

We parkeren in de buurt van Cape Florida Lighthouse, en kunnen vanaf daar zo het strand op lopen…

We zien hier het nodige wildlife, maar de boventoon wordt toch wel gevoerd door de Leguanen..

Tijdens de wandeling zien we, behalve de vuurtoren, ook nog een leuk huisje wat er vlakbij staat…

Wij wandelen weer een stukje verder en hebben even later een mooi uitzicht op Stiltsville

Na een dik uur wandelen zijn we weer terug bij de picknick-area waar onze auto staat.

Hier zitten overigens een aantal ‘tamme’ Raccoons die door BBQ’ende volwassenen en kinderen de hand gevoerd worden, te gek voor woorden dat mensen zich (ook) hier niet aan de regels houden…

Vlakbij de auto tellen wij nog een stuk of vijf Leguanen, maar fotograferen is echt nog wel een opgave…

We brengen eerst even ons vochtgehalte weer op peil en dan gaan we op weg naar onze volgende stop…

Ons navigatiesysteem brengt ons feilloos naar de Freedom Tower, want die wil ik graag fotograferen…

Daarna lopen we terug naar Bayside MarketPlace, waar ook onze auto staat, voor wat funshoppen.. ๐Ÿ˜‰

We lopen hier een klein uurtje rond en gaan daarna terug naar de auto. De terugreis naar hotel verloopt door de vrijdagmiddag-spits die op gang gekomen is niet echt vlotjes…

Terug in het hotel gaan we ons eerst even ff lekker opfrissen en even bijkomen van de indrukken van vandaag. Aan het begin van de avond rijden wij naar de Dolphin Mall om te eten bij Johnny Rockets ๐Ÿ™‚

Na het eten gaan we even de benen strekken middels een wandeling door deze gigantische shoppingmall…

Bij Old Navy slaag ik voor de 2018-editie van hun overbekende en mijn favo Flag-Graphic Tee ๐Ÿ™‚

Weer terug in het hotel nemen we op de kamer een ‘bakkie’ en na het rondje badkamer gaan we op bed tv-kijken, maar echt veel krijgen we er niet meer mee van CSI Miami …..

 

Groetjes,

Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

It’s time to go to Miami :-)

Om 03:45 gaat de wekker en springen we meteen ons bed uit. Na het rondje badkamer doen we nog een laatste check of we alles hebben en zijn we ready to go. Onze taxi staat ruim op tijd voor de deur en we zijn dan ook nog voor 05:00 op Schiphol…

De incheckbalie van British Airways is al open de checken we meteen de koffers maar in en dan gaan gelijk door naar de Paspoortcontrole. Zowel de Paspoortcontrole als de Securitycheck verlopen soepeltjes en dan is het tijd voor onze ‘breakfast & morning-coffee’ …

Daarna beginnen we aan een (flinke) wandeling naar de gate vanwaar wij zullen gaan vertrekken…

Ondanks de de vlucht naar London Heathrow fully-booked is, gaat het boarden supersnel…

Wij zijn overigens reuzeblij dat wij naar Miami gaan, want hier begint het inmiddels te regenen…

We vertrekken ‘on-schedule’ en tijdens de vlucht kunnen we alles netjes volgen via de schermen…

Voor we er erg in hebben is London al in zicht en gaan we de landing al weer inzetten….

We moeten met de bus van Terminal 5 naar Terminal 3 , een rit die al gauw 15 min duurt..

Wij hebben Boarding Group 7, dat lijkt veel, maar uiteindelijk zitten we best snel op Seat 36J en 36L..

Onze Boeing 777-ER is voorzien van een uitgebreid AVOS-systeem, altijd leuk ๐Ÿ™‚

De ‘push-back’ krijgen wij ‘on-schedule’ en dan gaan wij op weg richting het zonnige Miami ๐Ÿ™‚

Over de vlucht kunnen we kort zijn : Gewoon lekker muziek luisteren en films kijken en ondertussen worden we prima verwend met eten en drinken…

Na zo’n 9 uur vliegen komt dan de kust van Florida en Miami in zicht en gaan we de daling inzetten. Het is zo’n heerlijke turbulente ‘dwarrel-landing’, zo zien wij het altijd graag ๐Ÿ™‚

Uiteindelijk staan wij met een ‘delay’ van 6 min aan de grond op Miami Int Airport, we zijn er ๐Ÿ™‚

Wij kunnen moeten hier gebruik maken van APC maar daar staat evengoed een flinke wachtrij, voor de volgende keer toch maar kijken voor Global Entry…

Het wachten op de bagage duurt nog het langst en daarna gaan we de auto ophalen bij National. De keuze op de Emerald Executive Aisle is beperkt maar gaan voor de mooiste SUV die er tussenstaat en rijden weg in een nagelnieuwe Ford Explorer ๐Ÿ™‚ ( foto volgt ). Als we de parkeergarage uitrijden zien we dat er een foutje op het contract gemaakt is : de huur komt op $4400… dus even snel rondje om de airport en terug naar National om de zaak recht te laten zetten. Daar wordt dat Amerikaans snel geregeld en kunnen we op weg naar het hotel…

Het is maar 10 min rijden naar het hotel, en niet veel later zijn we dan op onze kamer aangeland…

We gaan ons installeren en nadat we nog wat gedronken hebben gaan we op weg naar Longhorn Steakhouse, want het is inmiddels ‘dinner-time’…

Het smaakt ons prima en daarna ย gaan we naar de nabijgelegen Walmart voor onze eerste spulletjes te halen en natuurlijk ook om een cooler-box te scoren. Leuk om weer door een “Wallie” te lopen en je ziet de meest vreemde zaken ๐Ÿ™‚

Na de boodschappen rijden we terug naar het hotel om onze ‘mini-fridge’ te vullen en daarna gaan we in de relaxstand. Om 22:00 gaat bij ons letterlijk het licht uit want we zijn 24 uur in touw geweest….

Groetjes,

Pieter & Petra

Geplaatst in Geen categorie

Miami & The Florida Keys, a second try…

Toen wij eenmaal weer thuis waren van onze trip van September/Oktober 2017 waren wij het er snel over eens dat onze eerst volgende trip vd zekerheid buiten het hurricane-season zou gaan plaatsvinden.

Hurricane Irma, en zeker haar gevolgen, heeft toen onze planning flink in de war gegooid, maar het kriebelt bij ons al direct weer om een nieuwe trip te gaan plannen. Zoals gewoonlijk kijken wij (bijna) dagelijks naar de ticketprijzen en eind januari zien we dan ook bij BudgetAir tickets voor een hele goede prijs en ook nog eens met hele goede vliegtijden ๐Ÿ™‚

Deze keer vliegen wij met British Airways naar Londen en vandaar met American Airlines naar Miami

Voor ons verblijf in Miami hebben wij wederom de Cambria Suites geboekt want dit hotel is ons, desondanks dat wij daar toen uiteindelijk maar 1 nacht verbleven hebben, prima bevallen…

Wij blijven 3 nachten in Miami, daarna rijden we naar hetย Skipjack Resort & Marina in Marathon

Ook hier verblijven wij 3 nachten en gaan daar dan (eindelijk) eens de mooie Florida Keys verkennen ๐Ÿ™‚

De resterende 10 dagen van onze trip door South Florida verblijven wij in Villa Sunset in Cape Coral

De auto hebben wij weer voor een redelijke prijs bij National geboekt, het zal ons weer benieuwen wat voor mooie ‘ride’ wij deze keer weer kunnen uitzoeken in de Emerald Executive Aisle ๐Ÿ˜‰

Natuurlijk hebben wij een lijstje met een ‘wishlist’ van de dingen die wij deze trip nu hopelijk wel kunnen gaan doen. Waarschijnlijk zullen wij niet alles gaan doen, er moet natuurlijk ook een reden zijn om in de (nabije) toekomst nog een keer richting Miami & The Keys te gaan ๐Ÿ˜‰

Morgen gaat onze nieuwe trip van start en wij wensen jullie veel leesplezier met ons reisverslag !!

Groetjes & tot de volgende update,

Pieter & Petra

 

Geplaatst in Geen categorie