Flying back home…

Om 06:30 gaat de wekker na een onrustige nacht, dat hebben wij overigens altijd de laatste nacht. Tot overmaat van ramp ging dus vannacht om 01:15 ook nog even het alarm af, maar gelukkig kon ik niks vreemds vinden maar je bent wel mooi uit je eerste slaap. Als we naar buiten kijken zien we dat het grauw en mistig is, dat maakt deze vertrekdag toch wel helemaal mistroostig…

24-04 MISTY MORNING

We rommelen nog een beetje met de verdeling in de koffers, doen ons laatste ontbijtje en nemen nog een bakkie. Tegen kwart voor tien laden we de koffers in de Traverse en doen nog een laatste ronde door de villa of we niets vergeten zijn…

24-04 DSC_3349

24-04 DSC_3352

Als ik het alarm heb ingeschakeld en de villa heb afgesloten plaatst Petra de sleutel terug in de key-box. Dan is het toch echt tijd om te gaan vertrekken van deze heerlijke stek op Dolcetto Drive waar we de afgelopen weken onwijs genoten hebben…

24-04 DSC_3354

24-04 ZWAAI

De rit naar Tampa verloopt spoedig en hebben alleen ter hoogte van downtown Tampa zoals gewoonlijk wel wat oponthoud…

24-04 DSCN5390

24-04  DSCN5397

24-04 DSCN5393

Als eenmaal de snelheid er weer inzit duurt het niet lang aleer wij bij de afslag vh vliegveld komen. De route naar rentalcar-return wijst zich vanzelf en duurt het niet lang alvorens we bij National naar binnen rijden…

24-04 DSCN5401

24-04 DSCN5403

24-04  DSCN5412

Een medewerker van National vangt ons op en terwijl ik met hem bezig met de afrekening en roept Petra een bagagekruier. De vriendelijke en behulpzame man brengt ons naar de United-incheck en helpt ons ook nog met de boarding-passen. Aan de incheck-balie probeert Petra nog een free-upgrade naar EconomyPlus op onze vlucht Tampa > Washington te krijgen maar dat kan alleen tegen betaling, dus laat ze het erbij. Onze koffers zijn inmiddels afgehandeld dus mooi moment voor een bakkie van Starbucks.

Tegenover de Starbucks vinden we mooie zitjes voorzien van stopcontacten en zelfs USB-oplaadpunten, dus hier houden we het zeker wel een uurtje uit. Genietend van onze laatste Starbucks gaan we Facebooken en raadplegen we diverse sites en blogs…

24-04 SB

24-04 HAL-2

Dan is het tijd voor het circus van de securitycheck en zowaar gaat dit vandaag reuze snel want we hoeven alleen maar de MacBook uit de handbagage te halen, de iPads en e-reader mogen er gewoon inblijven. Bij de gate zoeken we een plekje om ons vertrek af te wachten. Het is vergeleken met MCO niet echt druk op Tampa, wat dat betreft is het zeker een heel fijn vliegveld…

24-04 GATE-1

24-04 GATE-2

Onze Boeing 737-900 is zojuist on-time is geland, ons vertrek naar Washington ongetwijfeld dus ook on-time gaan geschieden…

24-04 BOEING

Tegen de tijd dat de boarding gaat beginnen besluiten we toch om maar Economy Plus bij te boeken, kost wel $38 p/persoon voor de 2 uur durende vlucht maar vinden de extra beenruimte toch wel prettig. Petra loopt naar de desk bij de gate en vraagt of er nog Economy Plus beschikbaar is. Er zijn nog inderdaad nog 2 seatings beschikbaar echter zitten wij dan niet naast elkaar maar op seatings 7B en 7E. Als Petra vraagt hoe duur dit komt krijgt ze als antwoord : “..You can take them for free..” en daar gaat Petra natuurlijk mee akkoord en vliegen wij voor ‘”noppes, nada, niks” dus evengoed Economy Plus naar Washington :-)

Als we eenmaal gaan boarden en op onze seatings hebben plaatsgenomen blijkt de man naast mij op stoel 7A een upgrade te krijgen naar Business-Class. Zijn stoel komt dus vrij en Petra kan nu alsnog naast mij zitten, helemaal top !!

24-04 LEG-1

Met een paar minuutjes vertraging vertrekken wij dan richting Washington en zien helaas langzamerhand Florida verdwijnen…

24-04 START-1

24-04 SKY

De vlucht naar Washington verloopt gladjes zonder enige turbulentie en komen daar ook on-time binnen.  We hebben echter maar 50 min. overstap dus gaan meteen maar door naar de gate waar ons toestel naar Amsterdam staat. Het is echter een flink eind lopen en we zetten dan ook goed de pas erin. Onderweg scoren we nog even snel een fles water bij Starbucks want drinkwater aan boord is niet echt bepaald lekker.

Als we bij de gate aankomen begint net de boarding-procedure, wij hebben seating-area 3 dus moeten nog eventjes wachten en dat komt mooi uit want kan ik nog even mn mail lezen en Facebook bijwerken. Als seating-area 3 aan de beurt is gaat het ook lekker vlotjes en hebben ons plekje aan boord zo gevonden. Voor deze vlucht hebben wij van tevoren al Economy Plus-Exit Row geboekt en hebben dus lekker de ruimte, dat het op die plek frisser is nemen wij altijd graag op de koop toe….

24-04 legroom

Onze vlucht naar Amsterdam vertrekt exact op tijd en eenmaal in de lucht vermaken we ons weer prima met iPad en MacBook…

Na verloop van tijd wordt het diner geserveerd, ik ga voor de Beef en Petra gaat weer eens een poging wagen met Chicken…

24-04 DSCN5415

24-04 DSCN5416

De nachtvlucht verloopt wel met enige turbulentie waar we soms wakker van worden, maar slapen vd rest uitzonderlijk goed…

24-04 WING

Een uur voor de landing krijgen we nog een klein ontbijtje geserveerd, het is niet veel maar net voldoende op zo’n moment…

24-04 DSCN5420

Na een harde landing en daarna keihard afremmen ( zo heb ik het graag :-) ) staan we even na 07:00 weer op De Polderbaan. Zoals bekend is het dan wel een tijdje over de taxibaan en zeker nu want we zijn in Noordelijke-richting geland. Aan de gate duurt het even alvorens we eruit kunnen want ze krijgen de deur eerst niet open. Als dat eenmaal voor elkaar is groeten we de crew en kunnen we van boord, de wandeling naar de paspoortcontrole doet onze stijve benen goed.

Naar de bagageband is het vandaag langer lopen dan normaal, om een of andere reden komen onze koffer in een ander gedeelte van de aankomsthal van de band. Het duurt dan ook eventjes alvorens we ze zien verschijnen.Dan kunnen we door naar buiten waar onze taxi , die ik inmiddels gewaarschuwd heb, al staat te wachten om ons via de A4 weer naar huis te brengen…

24-04 A4

Het is nog maar net 9:00 als we helaas weer thuis zijn van alweer een hele mooie trip naar die overheerlijke Sunshine State…..

Wij willen iedereen bedanken voor het volgen van onze blog en natuurlijk ook voor het plaatsen van de reacties, zowel hier als op onze Facebook-pagina. Vanaf 12 september a.s. komt er natuurlijk weer een nieuw dagelijks reisverslag :-)

Geplaatst in Geen categorie

Getting the last things…

Zoals al eerder beloofd nu eerst maar eens even een aantal foto’s van de villa waarin wij een heerlijk verblijf hebben…

23-04 DSC_3264

… Living …

23-04 DSC_3320

23-04 DSC_3329

24-04 DSC_3333

… Kitchen …

23-04 DSC_3335

23-04 DSC_3317

… Breakfast …

23-04 DSC_3305

… Diner …

23-04 DSC_3220

23-04 TABLE

… Queen Masterbed 1 …

23-04 DSC_3281

23-04 DSC_3308

23-04 DSC_3338

  23-04 DSC_3309

… Queen Masterbed 2 …

23-04 DSC_3202

23-04 DSC_3341

… Twin Bedroom 1 …

23-04 DSC_3229

… Twin Bedroom 2 …

23-04 DSC_3236

… Gameroom …

23-04 DSC_3284

23-04 DSC_3285

… Pool …

23-04 POOL

En voor de USA-car freaks onder de volgers van ons reisverslag ook nog even wat foto’s van onze Chevrolet Traverse cross-over :

23-04 DSC_3266

23-04 DSC_3243

23-04 DSC_3255

23-04 DSC_3278

Vandaag is het dus tijd om de laatste boodschapjes te gaan doen, dus na de koffie gaan we op weg naar de Premium Outlets Int Drive. Als we daar aankomen doen we een tocht langs onze favoriete winkels zoals o,a, Tommy Hilfiger, Sketchers, Nike en BOSE. Bij BOSE had ik onlangs een mooie hoofdtelefoon gezien voor $89, nu blijkt ie echter voorlopig uitverkocht te zijn, dus ga ik dat in september weer proberen. Ze zullen ongetwijfeld tegen die tijd wel weer een leuke aanbieding hebben…

23-04 PREMIUM-1

23-04 PREMIUM-2

We zijn zo een paar uurtjes bezig en beginnen onderhand wel trek te krijgen, gelukkig zit er hier op de food court een Five Guys :-)

23-04 FIVE-1

23-04 FIVE-2

23-04 FIVE-4

Na deze lekkere burgers & fries rijden we naar LBV Outlets aan de SR535, ook hier kijken we even rond bij Old Navy, Tommy Hilfiger Outlet en NIKE. Slagen doen we hier echter niet dus besluiten om dan maar lekker thuis een dip in de pool te gaan nemen want het is inmiddels flink warm. Inderdaad, als we in de auto stappen geeft de boordcomputer aan dat het 30 Graden is….

23-04 RADIO

We rijden vlotjes via de Hwy 192 en dan via onze sluiproute naar de Hwy 27 en maken nog even een pitstop bij de Publlix en dan door naar de villa. Razendsnel zijn we omgekleed en liggen we in het water, echt heerlijk na dat slenteren door de outlets…

23-04 POOL

23-04 DSCN5374

De rest van de middag brengen we behalve met zwemmen ook door met onze iPad en MacBook onder de lanai, lekker koel 😉

14-04 TEMP

Voor ons allerlaatste diner rijden we aan het begin vd avond naar Cracker Barrel, lekker dichtbij en ze hebben lekkere dingen…

23-04 CB-1

23-04 CB-2

23-04 CB-3

23-04 CB-4

23-04 CB-5

Helaas hebben ze mn favoriete dessert, de Baked Apple Dumplin, weer niet dus meteen maar aangegeven dat we op 12/9 a.s. weer op de stoep zullen staan en dan toch echt van dit toetje willen genieten. We rijden terug naar huis en terwijl Petra een bakkie zet neem ik het laatste Griekse Yoghurtje uit de fridge. Chobani heeft overigens best wel een grote sortering lekkere toetjes 😉

23-04 TOETJE

Na de koffie nemen we weer een duik in de pool en terwijl we lekker ronddobberen concluderen we dat het wel 4 maanden, 2 weken en vier dagen zal gaan duren alvorens we dit weer kunnen doen. Als we na het zwemmen weer onder de lanai plaatsnemen zien we na een tijdje dat de zon weer mooi ondergaat en genieten van onze laatste sunset hier in de Sunshine State…

23-04 POOLSUNSET

23-04 DSC_3270

23-04 DSC_3272

Om 23:00 doen we dan echt voor de laatste keer de lichten uit op Dolcetto Drive, morgen weer vroeg op voor een lange dag…

Geplaatst in Geen categorie

A new parade & a birthday party…

Vandaag beginnen we de dag lekker rustig aan, zwemmen, ontbijten en een beetje rommelen in en rond de villa…

Halverwege de ochtend rijden we binnendoor naar Magic Kingdom om daar de nieuwe parade te gaan bekijken. Het is goed te merken dat Springbreak ten einde is want we kunnen onderweg goed doorrijden en ook op het parkeerterrein van Magic Kingdom is het redelijk rustig. Als we in het park zijn doen we eerst een wandeling door Main Street en halen een ‘bakkie’ bij Starbucks…

22-04 sb

We zoeken een plekje in de schaduw en genieten van onze morning-coffee, heerlijk dat Starbucks nu ook in Magic Kingdom vertegenwoordigd is. Na de koffie doen we een rondwandeling door het park en zoeken bijtijds onze ‘spot’ voor de parade op…

22-04 DSC_2997

DSC_3006

DSC_3010

… The Beast die boft toch maar geweldig met zn mooie Belle …

DSC_3009

… Cinderella wordt er een beetje verlegen van lijkt het wel ..

DSC_3011

 … Anna & Elsa tonen flink wat enthousiasme …

DSC_3014

DSC_3020

DSC_3024

 … Rapunzel heeft dr haar weer keurig in een vlecht zitten …

DSC_3026

DSC_3036

DSCN5300

… Zo te zien heeft Arielle het in de parade wel reuze naar haar zin en voelt zich hier als een vis in het water …

DSC_3039

DSC_3046

DSC_3047

DSC_3050

DSC_3052

 … Tinkerbell, onze favoriet, is natuurlijk ook van de partij …

DSC_3067

DSC_3066

DSC_3077

DSC_3078

DSC_3080

 …  Merida heeft zo te zien alles onder controle …

DSC_3086

 … alhoewel haar verbaasde blik hier toch wel wat anders verteld …

DSC_3089

DSC_3090

DSC_3098

DSC_3099

DSC_3100

DSC_3105

DSC_3112

DSC_3118

DSCN5334

DSC_3131

DSC_3141

 … En Mickey helemaal blij dat wij zichtbaar aan het genieten zijn …

DSCN5342

DSC_3147

De Festival of Fantasy Parade is echt weer helemaal op en top Disney, wat een kleurrijk spektakel hebben ze weer gemaakt !!!

We hebben het inmiddels best wel flink warm gekregen in de zon en gaan dan ook maar snel op zoek naar een lekker ijsje 😉

22-04 ijssie

Nadat we onze Pineapple-Float op hebben en onze plakhandjes hebben gewassen lopen we nog even rond door het park….

DSC_3168 22.05.46

DSC_3196

Via de winkeltjes lopen we weer naar de uitgang en vandaar met de monorail terug naar het parkeerterrein. We moeten nog wat dagelijkse boodschapjes doen en rijden naar de Walmart aan de SR535 want die ligt op de route van ons volgende doel.  Wij zijn nog nooit bij dit filiaal geweest maar het is daar best rustig ( voor Walmart begrippen dan ) en kunnen hier zelfs vooraan parkeren…

22-04 wallie

Als we onze boodschapjes weer hebben ingeladen rijden we door naar Texas Roadhouse in Kissimmee, hier hebben wij een dinner-date met Rick & Mandy & Joke & Gerrit. We hebben namelijk wat te vieren, want Joke is vandaag jarig :-)

22-04 TEXAS-LOGO

Tijdens ons diner overhandigen wij Joke een kadootje en praten elkaar gezellig bij over onze avonturen de afgelopen dagen…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Na afloop nemen we afscheid van elkaar en rijden we terug naar onze villa op Tuscan Ridge. We nemen een duik in de pool en drinken nog wat en daarna gaat het licht uit op Dolcetto Drive want we zijn helemaal op van deze mooie warme dag…

Geplaatst in Geen categorie

Racing over the sea…

Vandaag zijn we al om 06:30 op en na ons rondje badkamer doen we een ‘bakkie’ en een heel klein ontbijtje. Daarna pakken we onze spulletjes die we voor onze trip van vandaag nodig hebben bij elkaar, en dan is het wachten tot we opgehaald worden.

Om 08:00 staan Rick & Mandy vd deur en nadat we onze spullen in hun Accadia hebben geladen vertrekken we richting Tampa…

21-04 DSC_2589

21-04 DSC_2591

Omdat we vroeg zijn rijden we eerst naar de Pier van St. Petersburg voor een rondwandeling en natuurlijk de Pelikanen…

21-04 DSC_2597

21-04 DSC_2595

21-04 DSC_2596

21-04 DSC_2598

Tegen half elf melden wij ons, na even zoeken naar een kantoortje wat een VW-bus blijkt te zijn, bij Speed Boat Adventures

21-04 DSC_2606

21-04 DSC_2614

Tijdens het wachten bekijken we de speedbootjes en even later spotten we langs de kant zowaar een Manatee…

21-04 DSC_2610

21-04 DSC_2616

“Captain” Tony die met ons de tour gaat doen is heel erg enthousiast en bij het zien van de Manatee is ie helemaal hyper. Wij krijgen een aantal safety-instructions en dan daarna verteld hij nog even wat we allemaal gaan doen en dan gaan we op weg…

21-04 DSC_2629

Langzaam varen wij door een kanaal en zien we heel veel mega grote jachten en ook ontiegelijk grote ‘mansions’….

21-04 DSC_2642

21-04 DSC_2640

21-04 DSC_2641

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Zo langzamerhand komen we op zee en dan gaat bij ons het gas er vol op. De zee is gelukkig niet echt ruw maar door de snelheid maken we evengoed flinke klappen op het water. We varen een halfuurtje op open zee en daarna zoeken we de baai weer op, en Petra is blij toe want dat stuiteren op zee vindt ze doodeng. Ook over de binnenwateren gaan we regelmatig echt met vol gas  :-)

21-04 DSC_2665

Dan gaat Tony, die voorop vaart , een heleboel grote s-bochten maken en natuurlijk volgen wij hem netjes en het is echt gaaf. Op een gegeven moment roept hij door de intercom dat hij vlakbij dolfijnen ziet en stoppen we allemaal om te kijken, prachtig !!!!!

21-04 DSC_2704

21-04 DSC_2724

21-04 DSC_2725

Daarna scheuren we weer verder over het water en via een route langs mooie huizen gaan we weer terug naar de haven…

21-04 DSC_2693

21-04 DSC_2694

21-04 DSC_2695

We meren onze speedboot weer netjes aan bij de kade en praten dan met zn allen nog even na over de enerverende tocht. Daarna rijden we naar een nabijgelegen Denny’s voor een late breakfast want van dit avontuur hebben we inmiddels reuze trek gekregen !!

21-04 DEN-1

21-04 DEN-2

21-04 DEN-3

21-04 DEN-4

Na het ontbijt rijden we naar Fort De Soto North Beach om lekker te genieten vd zon, wild life en de mooie zonsondergang !!!

21-04 DSC_2745

21-04 DSC_2750

21-04 DSC_2758

Boven op een paal zien we een nest van 2 Osprey’s met een jong en ‘papa’ vliegt af en aan met verse visjes….

21-04 DSC_2763

21-04 DSC_2781

21-04 DSC_2792

21-04 DSC_2832

21-04 DSC_2835

21-04 DSC_2865

Ook bij een ander Osprey-nest is de vader druk in de weer om voor eten voor ‘de kleine’ te zorgen…

21-04 DSC_2899

En dan de zonsondergang op Fort De Soto North Beach, die blijft toch iedere keer weer mooi….

21-04 DSC_2923

21-04 DSC_2922

21-04 DSC_2907

Het is al 20:00 geweest als we vertrekken vanaf Fort De Soto en tegen 22:00 zijn we weer terug op Tuscan Ridge..

Geplaatst in Geen categorie

A trip to Highlands Hammock State Park…

Als we opstaan schijnt het zonnetje maar na verloop van tijd wordt de lucht toch wel grijs, maar de temperatuur is best wel goed. We overleggen even de planning voor vandaag en gezien de Paasdrukte gaan we niet voor een attractiepark of shoppingmall…

We besluiten om weer de natuur op te zoeken en rijden naar Highlands Hammock State Park in Sebring. De rit er naartoe loopt volledig over de Hwy-27 en dat is, ondanks een flink aantal stoplichten onderweg, best wel een relaxte route om te rijden…

20-04 DSC_2485

20-04 DSC_2476

We zijn nog maar net aan onze wandeling begonnen als we al het eerste wild life spotten, wat een aandoenlijk gezicht :-)

20-04 DSC_2480

20-04 DSC_2481

Via een gemarkeerde route rijden we verder het state park in en maken af een toe een stop om een korte trail te lopen…

20-04 DSC_2489

20-04 DSC_2490

Sommige trails lopen over een smalle houten board walk wat Petra niet echt prettig vindt, maar ze probeert het wel…

20-04DSC_2492

20-04 DSC_2496

20-04 DSC_2505

Wederom rijden we verder en komen weer bij een trail die door een swamp voert, en daar spotten we weer alligators…

20-04 DSC_2508

20-04 DSC_2515-A

20-04 DSC_2515-B

20-04 DSC_2533

20-04 DSC_2539

Ook bij de alligators lopen we dus over zo’n smalle board walk over het water, Petra laat zich niet kennen en loopt met mij mee…

20-04 DSC_2550

20-04 DSC_2555

Na verloop van tijd rijden we weer verder over de route en zien nog een trail die we natuurlijk ook even willen lopen…

20-04 DSC_2556

Hier lopen we weer over een gewone board walk en op een gegeven moment ziet Petra een aantal snakes liggen….

20-04 DSC_2565

20-04 DSC_2567

20-04 DSC_2568

20-04 DSC_2572

Onder de indruk van al het moois wat we gezien hebben gaan we terug naar de auto en rijden op ons gemak weer huiswaarts… 

20-04 DSCN5243

20-04 DSCN5244

20-04 DSCN5250

In Haines City maken we even een korte boodschappenstop bij de Walmart en Dollar Tree en daarna rijden we weer door…

20-04 WALLIE-1

20-04 WALLIE-2

Als we weer in Davenport zijn is het inmiddels dinner-time en vandaag gaan we weer eens ‘old-fashioned’ bij Cracker Barrel…

20-04 CB-3

20-04 CB-1

20-04 CB-2

De waitress vindt dat Petra wel weinig stukjes kip heeft en dus komt ze even later nog wat extra brengen, wat een service :-)

Vanaf de Cracker Barrel is het maar een paar minuutjes rijden naar Dolcetto Drive en nemen thuis meteen een dip in the pool…

20-04 POOL

Na onze duik nemen we een ‘bakkie’  en bespreken we via FaceTime met Rick & Mandy onze planning voor morgen :-)

20-04 FACETIME

We spreken voor morgenvroeg af met Rick & Mandy dus gaan we vroeg naar bed, morgen een mooie drukke dag vd boeg :-)

Geplaatst in Geen categorie

Alligators, Manatees & Ice Cream…

Omdat ook voor de Amerikanen het Paasweekend is begonnen besluiten wij vandaag de attractieparken zo-wie-zo te vermijden.

Een mooie gelegenheid voor ons om weer eens een bezoek te brengen aan de Black Point Wildlife Drive op Merritt Island…

19-04 DSC_2342

Het duurt dan ook niet lang alvorens we onderweg de eerste alligator ‘spotten’ , wat zijn dit toch prachtige ‘oerbeesten’…

19-04 DSC_2338

19-04 DSC_2340

19-04 DSC_2348

19-04 DSC_2350

19-04 DSC_2355

19-04 DSC_2360

Helaas is het te bewolkt om de foto’s mooi te belichten en ben dan ook reuze blij als op een gegeven moment de zon doorbreekt :-)

19-04 DSC_2361

19-04 DSC_2362

19-04 DSC_2364

19-04 DSC_2369

19-04 DSC_2376

19-04 DSC_2379

19-04 DSC_2380

19-04 DSC_2397

Na een kleine 3 uur hier te hebben rondgekeken rijden we stapvoets door naar de uitgang en spotten zelfs daar nog een gator…

19-04 DSC_2398

19-04 DSC_2410

We rijden door in de richting van Manatee Observation Deck maar gaan eerst eens even kijken bij Bairs Cove Boat Ramp…

19-04 DSC_2412

19-04 DSC_2421

Deze plek is ook heel leuk om manatees  te spotten ( thanx to Rick), maar helaas komen ze alleen met hun neusjes boven water…

We rijden een kort stukje door naar Manatee Observation Deck en daar hebben we het geluk dat we ze beter kunnen zien…

19-04 DSC_2435

19-04 DSC_2447

19-04 DSC_2452

19-04 DSC_2456

Alvorens we terugrijden nemen we, gezeten op een van de bankjes bij Manatee Deck, eerst nog even een frisje & chips uit de koelbox en genieten van het zonnetje welke inmiddels weer flink schijnt. Ook de terugrit gaat weer grotendeels over tolwegen, heerlijk relaxed met de cruise-control op 70Mph en luisteren naar muziek met als onderwerp ” Girls, Beer & Pickup-trucks “…

Natuurlijk bespreken we onderweg waar we vanavond gaan eten en zijn het al gauw eens dat het TGI-Friday’s gaat worden. Bij de afslag Celebration verlaten we de Hwy-417 Toll en via de Hwy 192 rijden we naar de TGI-Friday’s. Als we daar arriveren kan ik gebruik maken van de ‘preferred-parking’ en dat is wel lekker, we kunnen namelijk zo vanuit de auto naar binnen lopen 😉

19-04 TGI-1

19-04 TGI-2

19-04 TGI-3

19-04 TGI-4

Natuurlijk hebben we nog wel ‘room for a dessert’ en daarvoor rijden we naar de een stukje verderop gelegen Twistee Treat :-)

19-04 TWISTEE-1

We doen wel bescheiden en nemen dus ‘maar’ de medium, want we krijgen het idee dat het anders wel heel erg lastig eten wordt…

19-04 TWISTEE-2

Als we weer verder rijden over Hwy 192 richting onze villa op Tuscan Ridge, zien we wederom weer een hele mooie avondlucht…

19-04 SUNSET

Thuis genieten we na met een bakkie koffie en vermaken ons verder met tv-kijken, onze mail lezen en de reacties op ons verslag…

19-04 DSC_2467

Voor ik het in de gaten heb is het half een, dus tijd om de masterbedroom op te zoeken en gaat het licht uit op Dolcetto Drive…

Geplaatst in Geen categorie

Waiting for the rain…

De weersvoorspelling is voor vandaag niet zo best dus besluiten wij om wat ‘binnenactiviteiten’ te gaan doen. Na onze morning swim en breakfast doen we eerst nog een ‘bakkie’ en daarna gaan we snel op pad. Ons eerste doel is Themepark Connection.

Onlangs zijn ze verhuisd naar een andere locatie en ik moet zeggen dat ze daar nu we wel een stuk beter zitten. De buurt waar ze eerst zaten was nou niet echt bepaald een plek maar je je veilig voelde. Ook binnen ziet alles er nu veel beter uit, maar het blijft een feit dat de spullen die ze hier hebben voor 98% uit ‘scratch & dent’ bestaat. De beelden die wel mooi zijn zijn evengoed duur…

18-04 MICKEYMINI

18-04 TPC-1

18-04 TPC-2

18-04 TPC-3

We vinden derhalve niets van ons gading en stappen weer in de auto. Ons volgende doel is de Altamonte Mall , welke is gelegen in Altamonte Springs. We doen daar een ronde langs de winkels en laat me ook nog verleiden met een stoelmassage, echt heerlijk !!!

18-04 MALL-1

18-04 MALL-2

18-04 MALL-3

Van al dat slenteren krijgen we best wel trek dus snel naar de food court voor een overheerlijke Orange & Bourbon Chicken…

18-04 MALL-4

Als we weer buiten komen is het nog steeds droog dus ik besluit om eens een kijkje te gaan nemen bij de Black Bear Wilderness Area in Sanford. Als we daar aankomen blijkt dat ik vanmorgen de website van dit naturepark niet helemaal goed gelezen heb, want het is tijdelijk gesloten voor onderhoud. Jammer maar helaas, zulke dingen gebeuren nu eenmaal…

In ieder geval ga ik hier zeker nog een keer een wandeling maken, want als ik de foto’s op Google bekijk is het er echt prachtig.

Via een toeristische route rijden we richting de Hwy 417-Toll en moeten onderweg zowaar stoppen voor een echt ‘boemeltje’….

18-04 BOEMEL

Onderweg zien we de lucht flink betrekken en op een gegeven barst de bui los en komen zelfs stil te staan op de highway…

18-04 DARK-1

18-04 DARK-2

18-04 DARK-3

Door het slechte weer lopen we een flinke vertraging op, en als we eenmaal thuis zijn besluiten we om de deur niet meer uit te gaan om ergens te gaan eten. Petra maakt wat klaar in de keuken en het smaakt prima, ik heb zelfs nog “room for a dessert”  :-)

18-04 COOKING
18-04 DINNER

18-04 DESSERT

Op een gegeven moment zie ik dat de lucht alsnog mooi gaat kleuren dus spring snel in de auto voor een leuke fotospot…

18-04 TUSCANGATE

Vervolgesn rij ik naar de clubhouse en vanaf het terras heb ik een mooi zicht op de zonsondergang boven Tuscan Ridge…

18-04 SKY-1

18-04 SKY-2

18-04 SKY-4

Weer terug in de villa val ik met mn neus in de boter, op tv is een benefiet-optreden van Florida Georgia Line, helemaal top !!

18-04 BAND-2

18-04 BAND-1

Na het concert kijkt Petra nog even een paar series en ondertussen werk ik aan deze blog, echt een heerlijk relaxte avond….

 

” ..all pictures of today were made with my iPhone 5-S.. “

Geplaatst in Geen categorie

One (partly renewed) Ocean…

Omdat er voor het begin van de middag regen wordt voorspeld, rijden wij na het ontbijt meteen naar Seaworld. Daar aangekomen doen we een korte wandeling door het park en langzamerhand gaan we in de richting van Shamu Stadium. Eenmaal in het stadium zoeken we ons favoriete plekje op voor de show van 11:30. We moeten een dik halfuur wachten alvorens de show begint maar dankzij de free-WiFi die ze sinds kort aanbieden vermaken we ons prima op /met Facebook en WhatsApp. Ja ik weet het, had natuurlijk ook mn eigen MiFi kunnen gebruiken maar dit is gratis want ik ben en blijf nog steeds een rasechte Nederlander 😉

Overigens heeft het grote bassin onlangs een nieuw verfje gehad maar wij vinden het nu toch wel heel erg “Shocking Blue”….

17-04 STADIUM

De show One Ocean is weer genieten, en wij hebben overigens het idee dat de show nieuwe springmomenten heeft gekregen…

17-04 DSC_2199

17-04 DSC_2202

17-04 DSC_2205

17-04 DSC_2207

17-04 DSC_2221

17-04 DSC_2236

17-04 DSC_2240

De show verloopt anders dan ik gewend ben maar evengoed lukt het mij om weer mooie ( juiste ) momenten te “pakken”…

17-04 DSC_2297

16-04 DSC_2254

16-04 DSC_2250

16-04 DSC_2260

16-04 DSC_2261

16-04 DSC_2277

16-04 DSC_2311

Als we na One Ocean het stadium uit lopen begint het inderdaad zoals voorspeld te regenen, en gaan we snel terug naar de auto.

Via de Walmart rijden wij weer terug naar Tuscan Ridge en brengen de rest van de middag door met wat rommelen en tv kijken.

Tegen etenstijd rijden wij naar Outback Steakhouse, eens kijken of de wachttijd nu kort(er) is. En inderdaad, als we ons melden bij de store-greeter krijgen we meteen een booth aangewezen.

Nadat onze bestelling is opgenomen duurt het alsnog een kwartier alvorens we onze drankjes hebben en ook hebben na een dik halfuur nog steeds ons eten niet. Petra schiet de manager aan die rondloopt en onder excuus komt hij alsnog na een kleine 10 minuten persoonlijk uitserveren. De steak van Petra blijkt echter niet al te warm te zijn en de manager stelt voor om hem in de keuken weer even op te laten warmen. Petra gaat daar niet mee akkoord want dit kan je niet zomaar opwarmen en hij stelt dan voor om haar menu van de rekening te halen, vinden wij prima. Wat dat betreft kunnen ze er in Nederland nog veel van leren…

17-04 OUTBACK-1

17-04 OUTBACK-2

17-04 OUTBACK-3

17-04 OUTBACK-4

Wij vinden het overigens wel heel erg sneu vd server die ons hielp, zij kon er niks aan doen dus geven haar wel de normale tip.

Outback mag dan door vele Florida-gangers ‘bejubeld’ worden, wij hebben voorlopig onze buik wel vol van deze keten…

Als we over de Hwy-192 weer terugrijden naar Tuscan Ridge zien we wederom weer een mooie aparte zonsondergang :-)

17-04 sunset

En dan tot slot van deze editie van ons reisverslag nog even de weersverwachting voor vrijdag (na)middag :

17-04 weerkaart

 

Groetjes & tot morgen !!!

Geplaatst in Geen categorie

An unexpected day full of nature…

Als we opstaan en naar buiten kijken zien we dat de zon weer schijnt en dat het een mooie dag belooft te gaan worden :-)

16-04 MORNING

Vandaag gaan we bijtijds op pad want we willen een bezoek gaan brengen aan Magic Kingdom om de nieuwe parade te gaan bekijken. Onderweg er naartoe en uiteindelijk op de parking is het flink druk. Als we aankomen bij Ticket & Transportation Center worden we meteen doorverwezen naar de pendelbussen die gereed staan. Als we eenmaal zijn afgezet op het busstation van Magic Kingdom zien we echt een enorme mensenmassa dus besluiten wij om maar snel rechtsomkeert te gaan maken…

16-04 DRUKTE

Op de terugweg naar de auto besluiten wij om naar Animal Kingdom te gaan en als we daar even later arriveren zien we aan het aantal wachtenden bij de trammetjes dat het ook hier enorm druk is. We besluiten om maar weer meteen naar de exit te rijden en maken eerst maar even een koffie-stop bij de McDonalds. De Hot Chocolate en Hot Apple Pie smaken in ieder geval prima…

16-04 MAC-1

16-04 MAC-2

Terwijl we genieten van ons ‘bakkie’ overleggen we wat we nu zullen gaan ondernemen en Petra stelt voor om naar Kelly Park te rijden. Op zich een goed plan en het is op zich ook niet te al te ver om te rijden zodat we daarna nog iets kunnen ondernemen…

Via een toeristische route rijden wij nar Kelly Park en als wij daar aankomen is het niet druk, er zijn maar een paar gezinnetjes…

16-04 DSC_1941

16-04 DSC_1944

16-04 DSC_1954

16-04 DSC_1959

16-04 DSC_1964

16-04 DSC_1971

16-04 DSC_1979

16-04 DSC_1980

16-04 DSC_1988

16-04 DSC_1994

We wandelen ook nog een trail die dieper het bos invoert en hier zijn wij echt helemaal alleen, wat heerst hier een heerlijke rust…

16-04 DSC_1997

16-04 DSC_2001

16-04 DSC_2003

Als we weer bij de auto terug zijn zien we een aantal Squirrels die druk bezig zijn om een prullenbak te plunderen, echt grappig…

16-04 DSC_2014

16-04 DSC_2020

16-04 DSC_2023

Vanaf Kelly Park rijden we binnendoor naar Mount Dora, echt een heel leuk authentiek mondain plaatsje aan een groot meer…

16-04 DSC_2042

16-04 DSC_2033

Nadat we eerst even vanaf een steiger hebben genoten van het uitzicht doen we een wandeling door een aantal straatjes…

16-04 DSC_2043

16-04 DSC_2044

16-04 DSC_2046

16-04 DSC_2047

16-04 DSC_2050

Daarna rijden we een klein stukje door naar The Port of Mount Dora. Hier staat op een wandelpier een leuk vuurtorentje en terwijl wij daar rondkijken zien we in de verte ook nog een boardwalk, en daar gaan we natuurlijk ook een wandeling maken…

16-04 DSC_2060

16-04 DSC_2061

Al gauw spotten we dan ook de eerste alligators, niet zo verwonderlijk want er wordt met bordjes voor gewaarschuwd…

16-04 DSC_2118

16-04 DSC_2077

16-04 DSC_2084

16-04 DSC_2088

16-04 DSC_2097

De houten boardwalk voert ons verder en op een gegeven moment gaan we ook nog door een bos, het is echt prachtig hier…

16-04 DSC_2100

16-04 DSC_2102

Als we na een tijdje weer terug zijn zien we dat ‘onze’ Traverse inmiddels gezelschap heeft gekregen van een mooie muscle-car…

16-04 DSC_2121

Het is inmiddels al laat in de middag, dus besluiten we om hier in Mount Dora ook ons diner te gebruiken zodat we vanavond hier de zonsondergang kunnen pakken. We rijden een stukje terug naar het centrum en gaan eten bij The Lost Parrot…

16-04 PARROT-1

16-04 PARROT-2

16-04 PARROT-3

16-04 PARROT-4

Rond 19:30 staan we weer bij het vuurtorentje van The Port of Mount Dora om even later de zon weer prachtig te zien zakken…

16-04 DSC_2125

16-04 DSC_2140

16-04 DSC_2153

16-04 DSC_2170

16-04 DSC_2191

Tijdens de zonsondergang koelt het snel af en mede door het windje hebben we het best wel koud gekregen. Zodra we in de auto zitten zetten we meteen de stoelverwarming aan, heerlijk !! Op ons gemak ‘cruisen’ we via de 429-Toll weer terug naar Davenport.

Als we thuiskomen zien we 2 pakketjes bij de voordeur liggen, het is mn bestelling van de HandlePods, die heb ik wel heel erg snel.

We gaan lekker onderuit op de bank en maken het niet laat want van de buitenlucht hebben we flink slaap gekregen…

Geplaatst in Geen categorie

A very wet afternoon…

Na ons ‘ochtendritueel’ doen we lekker relaxed, Petra draait een wasje en onderwijl zet ik de nieuwe editie van de blog online.

Aan het begin van de middag rijden we via de 417-Toll en de South Orange Blossom Trail naar de Florida Mall. Wij hebben deze route vorige week vh eerst geprobeerd en het rijdt prima door. En het is leuk om na jaren eens een andere route te nemen.

15-04 TOLL-2

Als we eenmaal bij Macy’s geparkeerd staan zien we op de boordcomputer van de auto dat de buitentemperatuur inmiddels is opgelopen naar 34 graden. En ja, jullie zien het goed, onze Traverse begint inmiddels van binnen een beetje stoffig te worden 😉

15-04 RADIO

Via de Macy’s lopen wij de heerlijk koele Florida Mall binnen, en gaan eerst even naar Apple & BOSE om weer even te kijken..

15-04 APPLE-BOSE

Petra twijfelt nog steeds aan de iPad Air-cover die ze wil hebben en als we even later bij BOSE binnen gaan blijkt de headphone die ik wil even niet op voorraad te zijn. We hebben er inmiddels best wel trek van gekregen, dus gaan we maar op de foodcourt bij de FiveGuys een hamburger eten. We hebben al snel een tafeltje en tijdens het wachten werk ik via mn MiFi even mn Facebook bij.

15-04 MIFI

15-04 FIVEGUYS

15-04 FOODCOURT

Na de lunch besluiten we om nog even naar The Loop te rijden, maar als we dan buiten komen zien we dat het ontiegelijk hoost. We wachten een tijdje maar het gaat steeds harder regenen. Ik besluit om even bij Old Navy een paraplu te kopen zodat ik in ieder geval droog bij de auto kan komen om Petra op te halen. En zo gezegd zo gedaan, en komen wij beide droog over en in de auto besluiten wij om maar richting huis te rijden. Inmiddels is het ook stevig gaan onweren en we horen echt hele zware klappen…

15-04 HOOSBUI-1

Als we over de South Orange Blossom Trail rijden blijkt die echt helemaal blank te staan, alleen de linker baan is nog enigszins normaal te berijden alhoewel die ook blank staat. Op dit soort momenten ben ik toch wel blij dat mn SUV hoog op de wielen staat…

15-04 HOOSBUI-2

15-04 HOOSBUI-3

Als we bijna weer bij de 417-Toll zijn barst het noodweer wederom los en kunnen slechts stapvoets rijden want het zicht is nihil. Ook het eerste stuk tolweg gaat stapvoets maar weldra wordt het minder en kunnen we weer met 60Mph over het natte asfalt zoeven…

Op het punt waar de 417-Tool overgaat in de I-4 loopt het verkeer wederom vast en zo te zien is er verderop een ongeluk gebeurd. Ook zien we aan de linkerkant dat er in Celebration brand is. Omdat het verkeer vast staat besluit ik om de afslag Celebration te nemen en dan binnendoor verder te rijden naar Davenport. Ik neem dus de afslag en de weg blijkt in de richting van de brand te gaan en op een gegeven moment moeten wij keren omdat de weg afgezet is. De brand is denk ik ontstaan door bliksemslag…

15-04 FIRE

De enige mogelijkheid is weer om de I-4 op te rijden en zowaar begint alles net weer een beetje te rijden. Het duurt niet lang of we rijden met een gangetje van 65Mph en besluiten om nog even naar Posner Park Mall te gaan, die ligt toch bij de afslag die we moeten hebben. We gaan eerst even naar de SuperTarget voor een voorraadje M&M’s en dan door naar BestBuy waar Petra zowaar slaagt voor een cover voor haar iPad. Ik scoor daar een goedkope in-ear set voor gebruik op mn werk, altijd handig…

15-04 TARGET

We zetten koers naar onze villa op Tuscan Ridge en als we thuis zijn gaan we met een ‘bakkie’ op de bank. Op de iPad van Petra staan een aantal weather-alerts en ook de brand in Celebration is ‘breaking-news’ en het live-weerbericht op tv zegt ook genoeg…

15-04 IPAD

15-04 WEATHER

Aan het begin van de avond rijden wij naar Outback Steakhouse en als wij daar arriveren is het echt megadruk en staan buiten al vele mensen te wachten. Volgens de storegreeter is de wachttijd minimaal 45 min en dat gaan we niet doen. Na kort overleg besluiten we naar Texas Roadhouse te rijden en als we daar aankomen zien we ook al mensen buiten wachten. Er wordt hier aangegeven dat de wachttijd iets van 30 min bedraagt dus nemen we met een buzzer gezellig buiten op een bankje plaats…

15-04 BUZZZ

Na een dik halfuur begint onze buzzer vrolijk te knipperen, piepen en trillen dus kunnen we nu eindelijk lekker gaan ‘smikkelen’ 😉

15-04 MENU

15-04 DINNER-1

15-04 DINNER-2

15-04 DINNER-3

15-04 DINNER-4

Na afloop rijden we voldaan naar huis en gaan lekker onderuit voor de buis, zo’n rustige dag is toch best wel vermoeiend 😉

Langs deze weg willen wij iedereen bedanken voor de reacties tot nu toe, als bonus een foto vd spullen die we gekocht hebben…

15-04 SHOPSPUL

Geplaatst in Geen categorie

A warm walk through EPCOT….

Als we om 07:30 de schuifpui open doen voor onze morningswim voelen we dat de temperatuur nu al prima is :-)

14-04 TEMP

Na onze morningswim doen we een poolside breakfast en de rest van de ochtend doen we lekker rustig aan. Aan het begin van de middag staan Rick & Mandy voor de deur om ons op te halen voor een bezoek aan het altijd mooie Epot Garden & Flower Festival.

14-04 DRIVER

We gebruiken natuurlijk onze Diamond Parking-kaart en staan we op korte loopafstand van de ingang. Nadat we de tassencontrole gepasseerd hebben beginnen we aan onze ronde ‘rond de wereld’. Het is best warm dus dat wordt wel flink afzien vandaag 😉

14-04 DSC_1510

14-04 DSC_1526

14-04 DSC_1529

14-04 DSC_1532

De vlindertuin is een leuk fotografeer object en het is iedere keer weer een uitdaging om de vlinders mooi op de foto te krijgen…

14-04 DSC_1540

14-04 DSC_1555

Na de vlindertuin vervolgen we onze wandeling door het park en zien diverse prachtige kunstwerken, echt heel knap gedaan…

14-04 BAMBI

14-04 DSC_1566

14-04 DSC_1568

Ook de winkeltjes worden natuurlijk bezocht, niet alleen om vanalles te bekijken maar ook om ff te genieten van de koele airco…

14-04 DSC_1635

Ook onze ‘late lunch’ gebruiken we in een zeer aangenaam koele foodcourt, de Burgers & Fries smaken ons prima…

14-04 LUNCHDINNER

Voldaan vervolgen we onze tocht door EPCOT en komen wederom weer langs prachtige settings van Disney Characters…

14-04 DSC_1650

14-04 DSC_1653

14-04 DSC_1663

14-04 DSC_1718

Als het eenmaal donker begint te worden gaan we op zoek naar een mooie ‘spot’ voor de zonsondergang en de vuurwerkshow…

14-04 DSC_1783

14-04 DSC_1819

14-04 DSC_1832

De vuurwerkshow “Illuminations” is weer klasse, tijdens show maak ik vh eerst gebruik van een statief, resultaat is prima…

14-04 DSC_1856

14-04 DSC_1857

14-04 DSC_1858

14-04 DSC_1860

14-04 DSC_1868

14-04 DSC_1872

14-04 DSC_1874

Na de show wandelen we op ons gemak richting uitgang alwaar ik nog even wat avondfotos maak alvorens we terugrijden…

14-04 DSC_1932

14-04DSC_1888

Rick & Mandy zetten ons weer bij de villa af, en als we ze uitgezwaaid hebben gaan we lekker op de bank met een frisje…

Geplaatst in Geen categorie

A fast & loud sunday morning…

Na onze morning-swim openen we eerst even nieuwsgierig het kleine pakketje wat we gisteravond bij onze voordeur aantroffen. Hierin bevinden zich 4 Disney MagicBand’s en uiteraard wordt ook dit echt helemaal Disney-style gepresenteerd….

13-04 WRISTBAND

Om 09:00 rijden wij naar Celebration om daar weer eens te ontbijten bij Market Street Cafe , hun French Toast is echt super :-)

Als we in het centrum van Celebration arriveren is het een drukte van belang, er is blijkbaar een meeting van supersportscars en hun trotse eigenaren m/v.  We vinden al gauw een parkingspot en lopen langs vele mooie wagens naar Market Street Cafe…

13-04 DSC_1408

13-04 DSC_1411

13-04 MARKET-1

13-04 MARKET-2

13-04 MARKET-3

Als we na het ontbijt naar buiten lopen zijn we net op tijd voor het vertrek van de sportscars die in de Main Street staan geparkeerd. Ze doen mee aan een ‘rally’ voor een goed doel en wat een geluid produceren ze en vooral de Lamborghini’s zijn ‘extreme loud’ …

13-04 DSC_1412

13-04 DSC_1418

13-04 DSC_1420

13-04 DSC_1425

13-04 DSC_1435

13-04 DSC_1436

13-04 DSC_1445

13-04 DSC_1447

13-04 DSC_1450

13-04 DSC_1451

Als alle sportscars zijn vertrokken maken wij een wandeling rond het meer, na het vele autogeweld is de stilte hier oorverdovend…

13-04 DSC_1472

13-04 DSC_1460

13-04 DSC_1464

13-04 DSC_1470

Nadat we onze ronde langs het meer hebben gemaakt lopen we via de ‘mondaine’ Main Street weer terug naar ‘onze’ Traverse…

13-04 DSC_1477

Op ons gemak ‘cruisen’ we naar de plaats Windermere om daar een bezoek te gaan brengen aan het TiBet-Butler Preserve 

13-04 DSC_1482

13-04 DSC_1483

13-04 DSC_1491

13-04 DSC_1496

13-04 DSC_1497

13-04 DSC_1501

13-04 DSC_1502

13-04 DSC_1503

13-04 DSC_1505

Helaas is ook hier een gedeelte van het naturepark afgesloten maar evengoed brengen we hier een dikke anderhalf uur door. Als we eenmaal weer in de heerlijk koele auto zitten vervolgen we onze rit richting Windermere en onderweg zien we prachtige huizen.

Op een gegeven moment komen we uit bij Winter Garden Village en daar draaien wij dan de 429-Tollroad op en rijden terug in de richting van Davenport. Als we vlak bij huis zijn maken we nog even een tankstop bij HESS en er gaat weer aardig wat in…

13-04 HESS-2

Eenmaal thuis liggen we in no-time in de pool en nadat we een tijdje rondgedobberd hebben gaan we lekker luieren in de zon. Tijdens het luieren hebben we contact met Rick & Mandy en we besluiten om vanavond weer gezellig met zn viertjes te gaan eten.

Als wij om de afgesproken tijd bij Bahama Breeze arriveren is er zowaar voor ons weer een ‘preferred parking-spot’ beschikbaar :-)

13-04 BAHAMA-PARKING

Rick & Mandy zijn er nog niet, dus nemen we plaats op het bankje voor de ingang. Na een klein kwartiertje zien we Rick & Mandy aan komen en rijden en het is fijn om ze weer te zien. Nadat we een grouphug hebben gedaan gaan we naar binnen en dan blijkt dat er geen tafels beschikbaar zijn dus gaan we voorzien van een pager weer naar buiten.

Na nog geen kwartier gaat de pager al af en kunnen we aan tafel, onze keuze is snel gemaakt en daarna is het weer culinair genieten. Samen met Rick ga ik voor de Paella, Mandy kiest voor de Salmon en Petra heeft gekozen voor de Coconut Shrimp…

13-04 BAHAMA-1

13-04 BAHAMA-2

13-04 BAHAMA-3

13-04 BAHAMA-6

13-04 BAHAMA-4

Als we weer buiten komen is het nog steeds een lekkere temperatuur en praten we nog even gezellig na en nadat we voor morgen een tijdstip hebben afgesproken nemen we weer met een hug afscheid van elkaar…

13-04 BAHAMA-NIGHT

Rick & Mandy rijden nog even naar “WallieWorld” aan de Hwy27 en wij rijden rechtstreeks terug naar Tuscan Ridge. De rest van de avond brengen we lekker onderuit op de bank door, Belgisch biertje erbij, heerlijk 😉

Geplaatst in Geen categorie

Just an ordinary saturday…

Als we rond 07:30 de lamellen en schuifpui opendoen voor onze morning-swim zien we even verderop 2 luchtballonnen in de lucht.

12-04 DSC_1397

12-04 DSC_1399

12-04 DSC_1406

Ondanks het vroege tijdstip is de temperatuur al prima dus besluiten wij lekker buiten te ontbijten. Na het ontbijt rommelen we wat in huis en doen ook nog even een FaceTime-gesprek met Sandra en haar ouders die over 4 weken naar Orlando gaan vertrekken.

In de loop van de ochtend rijden wij over een weer zeer drukke I-4 naar de Premium Outlets International Drive  om daar te gaan (fun)shoppen. Ondanks de drukte heb ik daar evengoed snel een parkeerplek gevonden maar moeten dan wel een stukje lopen.

12-04 PREMIUM-FRONT

12-04 PREMIUM-SB

Prachtig altijd weer die felgekleurde sneakers, ook super trendy volgens mij en je valt er zeker ontiegelijk goed mee op…

12-04 SNEAKERS-1

12-04 SNEAKERS-2

12-05 PREMIUM-PETRA

Op de tussenliggende pleintjes is het gezellig met allemaal die-hard shoppers die toch ook nog even van de zon gaan genieten…

12-04 PREMIUM INSIDE-1

12-04 PREMIUM INSIDE-2

12-04 PREMIUM INSIDE-3

12-04 PREMIUM INSIDE-4

Het is nu op het heetst van de dag dus besluiten we om terug te rijden naar Tuscan Ridge. We twijfelen nog wel even of we gaan lunchen op de food court bij Five Guys, maar zitten nog zo vol van ons ontbijt en de Starbucks & Cookie dat we dit vandaag maar even overslaan. Als we weer thuis zijn nemen we eerst een dip in de pool en gaan daarna lekker luieren in de zon met een frisje :-)

12-04 POOL-1

12-04 POOL-2

Dit houden we goed vol maar aan het einde van de middag beginnen we toch wel trek te krijgen. Nadat we ons opgefrist en omgekleed hebben rijden we naar de vlakbij gelegen Cracker Barrel. Ik heb daar inmiddels een eigen ‘parkingspot’ gekregen op de hoek, dit is dan ook special voor Petra zodat ze dankzij het naastgelegen trottoir makkelijker in- en uit de SUV kan stappen.

12-04 CB BUITEN -1

12-04 CB BUITEN-2

Nadat we een keuze hebben gemaakt van de menu-kaart speel ik even het spelletje PEG en zowaar lukt het mij eindelijk na al die jaren om 1 pinnetje over te houden. Natuurlijk laat Petra zich niet kennen maar na een paar pogingen geeft ze het maar op…

12-04 CB-MENU

12-04 CB PEG-1

12-04 CB PEG-2

12-04 CB PEG-3

Als eenmaal onze bestelling wordt uitgeserveerd is het weer heerlijk genieten maar we hebben daarna ‘no room for a dessert’…

12-04 CB DINNER-1

12-04 CB DINNER-2

Alvorens we na het dinner weer terugrijden naar Tuscan Ridge kijken we natuurlijk eerst nog even in de bijbehorende winkel…

12-04 CB PIEP

Het is maar een aantal minuten rijden naar Tuscan Ridge en we zijn weer mooi op tijd om weer van de zonsondergang te genieten.

12-04 SUNSET

Als de zon eenmaal onder is ga ik eerst even via internet 2 HandlePods bestellen. Rick heeft er al een tijdje een in zn bezit en is er reuze content mee en ook ik ben er van overtuigd dat dit voor fotografen een uitkomst is. Over een paar dagen is de levering :-) :-)

12-04 HANDLEPOD

En dan wordt er aangebeld, het zijn Jos & Yvette uit Belgie. Via het OrlandoFans Forum hebben wij contact met elkaar gehad ivm wat probleempjes en als dank komen zij mij 2 Belgische biertje brengen. Zij zitten sinds een paar dagen even verderop bij ons in de straat en komen ook al een flink aantal jaren in Florida. Gezellig praten we bij over Florida en al het leuke wat daar bij hoort.

12-04 MEETING

Rond de klok van tienen nemen zij weer afscheid en gaan wij nog even tv kijken. Petra zoekt na een tijdje de master bedroom op en ik ga aan de slag om weer een mooie blog-update voor de volgers te gaan verzorgen…

Geplaatst in Geen categorie

Remember the day we left earth…

We zijn tegen 07:00 op en tijdens mijn morning-coffee maak ik eerst mn blog helmaal af en zet hem online. Daarna is het swimming-time en sluiten ons ochtendritueel af met een ontbijtje. Jullie zien het zeker wel, we zitten al goed in het ritme 😉

Voor vandaag staat Kennedy Space Center op het programma en hiervoor hebben wij vorig jaar al tickets via Groupon gekocht.

Tegen 09:30 rijden we weg en nadat we getankt hebben rijden we meteen de I-4 op en rijden via de 417-Tollroad en de 528-Tollroad naar Titusville. Bij aankomst op Kennedy Space Center worden we meteen doorgestuurd naar Parkinglot-5, het is blijkbaar druk. En inderdaad, als we bij de ingang komen staan er best wel rijen bij de controle, maar eenmaal in het ‘park’ valt het mee.

11-04 DSC_1107

11-04 DSC_1109

11-04 DSC_1112

11-04 DSC_1116

11-04 DSC_1119

11-04 DSC_1126

11-04 DSC_1153

11-04 DSC_1174

11-04 DSC_1189

11-04 DSC_1191

11-04 DSC_1167

11-04 DSC_1177

11-04 DSC_1202

11-04 DSC_1206

Diep onder de indruk van wat we gezien hebben gaan we naar de foodcourt om te lunchen, en mn toetje is echt ‘killing’…

11-04 KSCLUNCH-1

11-04 KSCLUNCH-2

11-04 KSCLUNCH-3

11-04 DSC_1227

11-04 DSC_1230

11-04 DSC_1240

11-04 DSC_1247

11-04 DSC_1258
We besluiten om deze keer de bustour naar de Apollo/Saturn V Center te skippen want willen deze middag nog iets gaan doen.

Als we weer in de auto zitten rijden we naar Merritt Island om daar bij Manatee Deck naar de manatees te gaan kijken. De rit ernaar toe is leuk en voor we er erg in hebben zijn we er. Vandaag hebben we enorm veel geluk, de manatees liggen echt vlak voor ons :-)

11-04 DSC_1261

11-04 DSC_1263

11-04 DSC_1273

11-04 DSC_1282

11-04 DSC_1286

11-04 DSC_1295

11-04 DSC_1303

11-04 DSC_1327

11-04 DSC_1330

Helemaal hyper dat we dit weer hebben mogen beleven rijden we terug naar Davenport. Onderweg maken we nog even een boodschappen stop bij Publix.  Voor ons avond eten nemen we belegde broodjes mee, dan hoeven we de deur niet meer uit 😉

11=-4 DSC_1357

11-04 PUBLIX
11-04 DINNER

Na het eten nemen we nog even een duik in de pool en daarna gaan we onder de lanai genieten van de mooie zonsondergang…

11-04 SUNSET-1

11-04 SUNSET-2 11-04 DSC_1371
11-04 DSC_1382

11-04 DSC_1380

11-04 DSC_1378

We doen binnen nog een drankje, Petra kijkt tv en ik maak de nieuwe update voor de blog en voor ik het weet is het twaalf uur….

Geplaatst in Geen categorie

Some nature and a beautiful sunset…

We zijn lekker vroeg wakker en beginnen de dag met een dip in the pool. Het is buiten wel frisjes, zo’n graad of 16 maar gelukkig is de pool met 34 graden lekker warm dus is doorkomen geen probleem. Na het ontbijtje maak ik eerst maar even mn web-update af .

Halverwege de ochtend rijden wij naar het Green Swamp East Tract Naturepark  maar als wij daar aankomen zien we dat het hek gesloten is. Heel vervelend dus gaan we maar naar het nabij gelegen Colt Creek Stateparkwaar wij al eens eerder zijn geweest.

10-04 DSC_0975

10-04 DSC_0981

10-04 DSC_0982

10-04 DSC_0987

10-04 DSC_0995

10-04 DSC_0996

10-04 DSC_0998

De terugrit doen we ook weer op ons gemak en in de loop van de middag zijn we weer terug op ons stekkie op Dolcetto Drive.

10-04 KLONDIKE

We gaan weer lekker in het zonnetje op ons pooldeck en dat houden we tot tegen etenstijd vol. Natuurlijk is er tijdens het luieren in de zon al besproken waar er vanavond gedineerd gaat worden, en na kort beraad gaat het dus Longhorn Steakhouse worden.

Als we daar aankomen is het best druk, de wachttijd is 20 minuten dus krijgen we een pager en nemen we plaats op een bankje.

10-04 LONGHORN-BEEPER

Na nog geen 10 minuten begint onze pager vrolijk te trillen en te knipperen en worden we naar een beschikbare booth gebracht.

10-04 LONGHORN LAMP

10-04 LONGHORN MENU

10-04 DSCN5034

10-04 DSCN5036

10-04 DSCN5037

Bommetje vol rollen we de auto weer in en rijden naar Disney’s Boardwalk om daar heerlijk te wandelen en de zonsondergang te fotograferen. Er zit vanavond echter wel hier en daar wat bewolking in de lucht maar dat is toch altijd weer mooi voor de foto’s.

10-04 DSC_1000

10-04 DSC_1004

10-04 DSC_1007

10-04 DSC_1020

10-04 DSC_1027

10-04 DSC_1037

10-04 DSC_1051

10-04 DSC_1052

Nadat we onze ronde over de Boardwalk hebben afgemaakt halen we koffie en gaan we, genieten van de zomeravond sfeer.

Eenmaal weer thuis doen we nog een drankje en maak een begin aan de weblog, maar krijg net als gisteren al snel zware oogjes. Ik maak nog snel even de blog in concept en besluit om de foto’s de volgende ochtend te uploaden, en dan gaat het licht uit…

Geplaatst in Geen categorie

An evening at DownTown Disney…

Als we de lamellen open doen zien we dat het zonnetje alweer lekker schijnt en dan ziet alles er gelijk ook een stuk vrolijker uit.

09-04 VILLA SUN

Na het ontbijt gaat de telefoon, het is Steve, de eigenaar van de villa. Hij vraagt of alles naar wens is en of de poolheating nu wel werkt. We nemen wat zaakjes door betreffende de villa en ook vraagt hij met wat voor camera ik de foto’s van de blog maak.

Hij wil dan ook niet geloven dat alle blog foto’s die ik gisteren heb geplaatst ‘gewoon’ met mn iPhone 5S zijn gemaakt.

We doen nog even een morning-coffee en daarna rijden we over een wel zeer drukke I-4 naar de Premium Outlets Vineland Road.

09-04 PREMIUM

09-04 PREMIUM-1

09-04 PREMIUM-5

09-04 PREMIUM-2

Van al dat (fun)shoppen krijgen we wel trek en wandelen we naar de foodcourt voor een lekkere Orange & Bourbon Chicken.

09-04 MAKI-1

09-04 MAKI-2

09-04 MAKI-3

Na de lunch gaan we nog even naar de Tommy Hilfiger Outlet en daarna gaan we weer op huis aan om lekker een duik te nemen.

Het water is heerlijk van temperatuur ( 34 graden ) en nadat we een tijdje gezwommen hebben gaan we lekker luieren in de zon.

09-04 POOL-1

09-04 POOL-2

Na een tijdje verschijnt de maintenance-guy op ons pooldek, hij komt de onderwaterverlichting repareren want die werkte gisteravond spontaan niet meer. We raken aan de praat en na 2 zinnen gaat hij over in het Nederlands. Ed is een kleine 7 jaar geleden naar Florida verhuist en heeft daar nog steeds geen spijt van en dat kan ik me heel goed voorstellen. Terwijl hij in de weer gaat met de onderwaterlamp babbelt hij lustig voort over van alles en nog wat.

Hij blijkt zelf ook in de villaverhuur te zitten dus wisselen we gelijk wat gegevens uit, je weet maar nooit ;-)

Voor ons evening-dinner besluiten wij om vandaag eens naar Olive-Garden te rijden en ligt mooi op de route voor ons avonddoel.

09-04 OLIVE
09-04 OLIVE-1

09-04 OLIVE-2

09-04 OLIVE-3

09-04 OLIVE-4

Het smaakt weer voortreffelijk en voldaan rijden wij naar ons doel voor deze avond , DownTown Disney. Als we daar aankomen is het echt megadruk maar desondanks vinden wij vlakbij de ingang een parking-spot, dus hoeven niet ver te lopen naar de winkels.

De reden dat wij hier zijn is dat ik de zonsondergang boven het meer wil fotograferen. Helaas blijken er nu wat bouwactiviteiten plaats te vinden en ligt er een soort van dijk dwars door het water., niet echt mooi voor de foto’s dus…

09-04 DSC_0910

09-04 DSC_0917

09-04 DSC_0919

09-04 DSC_0932

09-04 DSC_0936

09-04 DSC_0941

09-04 DSC_0965

09-04 DSC_0972

09-04 SJOKO

Rond 22:00 zijn we weer thuis en gaan eerst even met een drankje voor de tv. Als ik eenmaal aan de nieuwe editie van de blog begin worden mn oogjes al snel zwaar en besluit om de masterbedroom op te zoeken en de blog dan maar morgenochtend verder af te maken…

Geplaatst in Geen categorie

A grey & rainy day…

We slapen als een blok in ons nieuwe onderkomen maar evengoed zijn we weer bijtijds op. Als ik de lamellen open doe zie ik dat het nogal grauw is buiten en vrees dat de zon zich vandaag in de Sunshine State helaas niet zal laten zien….  :-(

08-04 LAMELLEN

Na het ontbijt probeer ik eerst mn MacBook Air en deze blijkt weer te werken dus maak maar meteen mn blog update verder af.

Inmiddels hebben we ook bezoek gekregen van de poolguy en terwijl ik even een praatje met hem maak constateren wij de de poolheating niet aan staat. Terwijl hij de pool gaat bijvullen en de Ph- en Chloorwaarde checkt pleeg ik een telefoontje met de management company en die beloven dat vandaag de heating alsnog wordt aangezet.

We doen nog even een bakkie en daarna rijden we naar de even verderop gelegen Posner Park Mall maar maken eerst nog even een tankstop bij RaceTrack. Het verbruik van de Traverse valt overigens reuze mee, met nu inmiddels 700 mijl op de teller ‘doet’ hij/zij 20,6 Mpg gemiddeld. Door de stoffige rit van gisteren is de auto wel smerig geworden, dus daar ga ik nog wat aan doen 😉

08-04 FUELSTOP

We rijden door naar Posner Park Mall en brengen eerst een bezoek aan de BestBuy, want Petra is op zoek naar een cover voor dr nwe Ipad. Als we een tijdje door de winkel struinen horen we op het dak dat het buiten flink regent en jawel, als we eenmaal weer buiten komen is het echt noodweer.

08-04 REGEN POSNER

Als de regen wat minder is geworden trekken we samen een sprintje naar de auto en komen gelukkig toch wel redelijk droog over.

Over het grote parkeerterrein rijden wij door naar de Super Target en wat blijft dat toch ook een prachtige modelsupermarkt…

08-04 TARGET 1

De Easter-periode zit er aan te komen en daar wordt de candy-sortering uiteraard op aangepast, wat is dat toch een business…

08-04 TARGET 2

08-04 TARGET 3

Lekker struinen langs de enorme rij koel/vrieskasten en kijken wat voor aparte ( en lekkere ) zaken er allemaal te koop zijn…

08-04 TARGET 4

08-04 TARGET 5

08-04 TARGET 6

Bij de briefkaarten zien we een hele mooie kaart met pakkende tekst, en ook aan de binnenzijde staat een hele mooie tekst…

08-04 TARGET 7

Ons volgende doel is Dollar Treeniet te vergelijken met Super Target natuurlijk maar evengoed is het toch een hele leuke winkel…

08-04 DOLLARTREE

Omdat het toch slecht weer is wil Petra maar door naar de Walmart en voor onderweg koopt ze wel eerst nog wat te snoepen…

08-04 AUTOCANDY

Ook bij de Walmart is er een flinke sortering aan Easter-candy en doen we een rondje door die 4 gangen met koel/vrieskasten…

08-04 WALLIE 1

08-04 WALLIE 2

08-04 WALLIE 3

08-04 WALLIE 4

08-04 WALLIE VRIES1

08-04 WALLIE VRIES2

Als we weer thuis zijn begint het weer te hozen en als we de weather-forecast zien op tv worden we daar ook niet echt vrolijk van…

08-04 RAINY

08-04 WEATHER

De rest van de middag brengen we lazy met een frisje door op de bank en vermaken ons met tv-kijken en surfen op internet…

Van al dat luieren krijgen we evengoed trek en zijn het er al snel over eens dat we vandaag eens bij Texas Roadhouse dineren :-)

08-04 TEXAS 1

08-04 TEXAS 2

08-04 TEXAS 3

08-04 TEXAS 4

08-04 TEXAS 5

08-04 TEXAS 6

Uiteindelijk eindigt deze qua weer sombere en grauwe dag alsnog met een wel hele mooie Florida Sky Sunset, hoe leuk is dat :-)

08-04 SUNSET 1

08-04 SUNSET 2

08-04 SUNSET 3


Geplaatst in Geen categorie

Spotting gators & moving to a new spot…

Vandaag belooft weer een mooie dag te gaan worden en tijdens de morning swim (vandaag alleen for men only) neem ik samen met Rick ons plan voor vandaag nog even door en hebben hierbij al dikke voorpret. Voor vandaag hebben wij nl weer een aantal leuke dingen op het programma staan en zijn het er over eens dat het ongetwijfeld weer een leuk avontuur gaat worden.

07-04 SWIM

Na het ontbijt gaan we onder het genot van een ‘bakkie’ allemaal lekker aan de slag, de dames met hun iPads en de heren met hun MacBooks. Tegen het einde van de ochtend rijden we naar Bronson Liquors in Kissimmee, niet om drank in te slaan maar deze drankwinkel is tevens het meeting-point voor de firma Big Toho Airboat Rides. De jongedame die ons daar verwelkomt is (nog) niet echt bedreven in haar vak en is nogal aan het schutteren met onze Groupon-vouchers. Uiteindelijk komt ze er toch uit en even later zijn we op weg naar de plaats waar we de airboat-ride zullen gaan maken.

De handgetekende routekaart die wij van haar meekrijgen is niet echt accuraat te noemen en we komen er al snel achter dat het kopieeren van de kaart niet helemaal goed gegaan is. Gelukkig biedt mn GARMIN uitkomst dus zullen we ongetwijfeld op onze bestemming aankomen. En jawel, we volgen netjes de instructies van mn navigatie en nadat we op het laatste stuk een paar mijl over een zeer stoffige zandweg hebben gereden komen we aan bij Lake Toho en zien de airboat al liggen.

07-04 DSC_0753

07-04 DSC_0902

07-04 DSC_0759

We zijn amper onderweg of we spotten al onze eerste alligator, dat belooft nog wat voor de rest van deze tocht :-)

07-04 DSC_0763

07-04 DSC_0768

07-04 DSC_0772

07-04 DSC_0779

07-04 DSC_0786

07-04 DSC_0787

07-04 DSC_0797

07-04 DSC_0799

07-04 DSC_0807

07-04 DSC_0824

07-04 DSC_0835

07-04 DSC_0848

07-04 DSC_0856

07-04 DSC_0857

07-04 DSC_0873

07-04 DSC_0900

Na een uurtje zijn we weer terug bij de aanlegplaats en nadat we de Captain zn tip hebben gegeven gaan we weer op weg richting Davenport. Ook de terugrit voert door een prachtig natuurlandschap en we zien onderweg behalve enorme farms ook gigantische ‘mansions’.

Als we terug zijn in de villa doen we eerst even een drankje en een ijsje en daarna gaan we onze spullen in de auto laden. Tegen 16:00 rijden we met zn vieren naar onze villa op Tuscan Ridge. In september vorig jaar zijn we al op Tuscan Ridge wezen kijken dus de villa heb ik zo gevonden.    De eerste keer binnengaan van een villa is altijd weer spannend en als het gelukt is om het alarm uit te schakelen kunnen we verder naar binnen. Wow, wat is het mooi binnen, zo mooi hadden wij het niet verwacht. We doen een ronde door alle kamers en alles is op-en-top verzorgd. Echt alles is aanwezig en zo hoort het ook.

We hebben de beschikking over 2 Master-bedrooms en 2 Twin-rooms, 3 badkamers, een flinke huiskamer, een eetkamer en een dinette. In de gezellige huiskamer staat een grote LED-tv en ook de slaapkamers hebben flatscreens. De HD-cable en Internet zijn van Brighthouse en is megasnel. Kortom, we gaan ons hier helemaal thuis voelen :-)

07-04 P4070040

07-04 VILLA-2

07-04 VILLA-3

07-04 VILLA-4

( binnenkort plaatsen we nog meer foto’s )

 Na de rondtour rijden we naar de International Drive in Orlando, daar gaan we dineren bij Friendly’s, altijd lekker :-)

07-04 VRIEND EEN

07-04 VRIEND DRIE
07-04 VRIEND VIER

07-04 VRIEND VIJF

07-04 VRIEND ZES

07-04 VRIEND TWEE

Bommetje vol rijden we een uurtje later naar het vliegveld om Rick & Mandy af te zetten bij de Car-Rental. Bij de ‘kiss & ride’ doen we nog even een group hug en dan zwaaien zij ons uit. Rick & Mandy gaan een mooie auto uitzoeken en wij rijden weer terug naar Tuscan Ridge. Onderweg doen we nog even wat boodschapjes bij Publix en dan linea recta door naar ‘ons’ huis. De rest van de avond gaan we lekker rommelen en ons installeren. Petra gaat bijtijds richting masterbedroom en ik maak dit verslag wat overigens niet vlotjes verloopt omdat op een gegeven moment mn MacBook vastloopt en met geen mogelijkheid meer te gebruiken is. Na een halfuurtje ‘klooien’ besluit ik om morgenochtend een nieuwe poging te wagen en nu de boel de boel te laten….

 


Geplaatst in Geen categorie

Sunday in Busch Gardens…

Als ik de lamellen open doe zie ik dat het weer een mooie (zon)dag beloofd te gaan worden.

06-04 gordijnen

We starten met de morning-coffee en ondertussen worden de mailboxen, de Orlando-fora, Facebook en de reacties op onze reisverslagen gecheckt. Het zwembad ligt er verleidelijk bij in de ochtendzon en het duurt dan ook niet lang alvorens we in het water liggen.

Ons inmiddels standaard geworden ochtendritueel sluiten we af met een heerlijk pool-side sunday morning-breakfast.

06-04 ontbijtjr

Voor vandaag staat er een bezoek aan Busch Gardens in Tampa op het programma. Nadat we al onze (foto)spullen bijeengezocht hebben en in de auto hebben geladen gaan we op pad. De drukte op de I-4 valt reuze mee en met de cruise-control op 75Mph kunnen we lekker doorkarren. Eenmaal aangekomen bij Busch Gardens rijden we door naar de preferred-parking en hoeven dan nog maar een klein stukje te lopen naar de ingang.  Een fotoverslag :

Natuurlijk beginnen we als eerste met het voeren van de Wallabees, dat is bij ons inmiddels traditie geworden…

06-04 DSC_0452

06-04 DSC_0454

Daarna door naar Lorry Landing, waar ik het nog steeds jammer vindt dat Petra daar niet naar binnen durft want het is zo leuk…

06-04 DSC_0480

06-04 DSC_0482

06-04 DSC_0497

06-04 DSC_0504

We nemen daarna een kijkje bij de tijgers die vandaag, net als hun witte soortgenoten, blijkbaar de zondagsrust in ere houden…

06-04 DSC_0529

06-04 DSC_0531

06-04 DSC_0538

06-04 DSC_0539

06-04 DSC_0537

Het is 30+ graden vandaag dus een lekker Dippin’ Dots-ijsje is wel een hele lekkere verfrissende traktatie…

06-04 DSC_0543

Bij de leeuwen en leeuwinnen blijven we een poosje staan om van deze prachtige dieren te genieten, en speciaal voor ons nemen ze mooie poses aan zodat we ze mooi op de foto kunnen zetten…

06-04 DSC_0546

06-04 DSC_0559

06-04 DSC_0575

De Cheetah Run hebben wij nog nooit gezien, wat een snelheid zeg, met 50Mph rent ze achter dr prooi aan…

06-04 DSC_0630

06-04 DSC_0651

06-04 DSC_0726

06-04 DSC_0731

Op ons gemak wandelen we via een omweg richting de uitgang en maken nog diverse kleurige plaatjes…

06-04 DSC_0737

06-04 DSC_0738

Maar alvorens we naar de uitgang gaan we eerst nog even kijken bij de nieuwe attractie in aanbouw : Falcon’s Fury

06-04 DSC_0536

06-04 DSC_0533

06-04 DSC_0740

Tegen half zes houden we het voor gezien en rijden we terug naar Davenport. Ook op de terugweg kunnen we goed doorrijden en voor we er erg in hebben zijn we weer terug in Davenport. We maken even een tussenstop bij een ‘afhaalchinees’  om Orange & Bourbon Chicken te halen en daarna is het nog maar een paar minuutjes alvorens we thuis zijn.

Gezeten onder de lanai smikkelen we lekker van de Orange & Bourbon Chicken terwijl we genieten van het uitzicht.

06-04 CHICKEN-3

06-04 CHICKEN-1

Na het eten is het tijd voor een dip in the pool en het (verwarmde) water is heerlijk en als we een tijdje later in de hottub zitten krijgen wij van Rick ook nog een bakje Snickers Ice cream geserveerd, hoe lekker is dat 😉

Voor we het weten zitten we al weer 2 uur in de hottub dus drogen we ons af en doen binnen nog even een drankje. We zijn lekker rozig geworden van deze mooie dag en het bubbelen in de jacuzzi dus maken het niet laat alvorens wij de bedrooms opzoeken….

 


Geplaatst in Geen categorie

A quiet Saturday…

Ook vandaag zijn we weer vroeg wakker, dus wat dat betreft houden we het ritme goed vol, en als ik de gordijnen open doe en naar buiten kijk beloofd het weer een mooie dag te gaan worden :-)

05-04 GORDIJNEN

Na de morning coffee gaan we natuurlijk een duik nemen en sluiten ons ochtendritueel af met poolside-breakfast. Tijdens het ontbijt maken we ons plan voor vandaag en besluiten om er maar eens een rustige dag van te maken.

Ons doel voor vandaag is de Florida Mall want Petra is toe aan een nieuwe iPad en het is gewoon leuk om daar rond te wandelen. Op de heenweg proberen we een nieuwe route uit welke gedeeltelijk voert via de 417-tollroad en dat bevalt prima want we zijn er vrij snel. Zoals gewoonlijk parkeer ik bij de Macy’s op de preferred parking en kunnen we zo van de auto naar binnenlopen.

05-04 CARPARK

Nadat we bij Macy’s e.e.a. bekeken hebben lopen we naar Old Navy waar Petra & Mandy al snel slagen voor wat aankopen en natuurlijk ook naar The Disney Store. Daarna gaan we op het gemak naar de Starbucks voor een “bakkie & free WiFi”.

05-04 strawberry

05-04 sb

Als we de koffie op hebben vervolgen we onze ronde en bezoeken nog een aantal electronica-zaken zoals o.a. de BOSE-store.

05-04 bose

05-04 comcast

Ons uiteindelijke doel is de Apple Store. Het is daar zoals gewoonlijk weer flink druk maar zijn toch redelijk snel aan de beurt. Petra heeft haar keuze al lang gemaakt natuurlijk dus ze weet wat ze wil en laten haar nieuwe iPad Air daar meteen configureren.

05-04 appel een

05-04 appel twee

05-04 bankje

Met een blije Petra gaan we weer op huis aan en proberen op de terugweg een route uit waarbij we toll-roads vermijden, heel leuk maar heel veel lang durende stoplichten dus blijft dat in ieder geval bij deze eenmalige actie.

De rest van de middag brengen we door met zwemmen en zonnebaden, wat is het leven hier toch heerlijk :-)

Van luieren krijgen we evengoed trek dus rijden we aan het begin van de avond naar Cracker Barrel. Bij de uitgang van Sandy Ridge ziet Petra een slang in de berm en die moet uiteraard op de foto. Wildlife spotten op een onverwacht moment, altijd weer leuk !!!!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

05-04 cracker

05-04 menu cracker

05-04 DSCN4995

05-04 DSCN4996

05-04 DSCN4997

05-04 DSCN4998

05-04 DSCN5002

Na het eten rijden we naar de Walmart aan de Hwy 27 om nog wat boodschapjes te halen en onderweg maken we een tussenstop om even wat foto’s van de zonsondergang te maken. Tevens maakt Rick van de gelegenheid gebruik om een aantal ‘dramatic’-fotos te maken.

05-04 backseat

05-04 P4060101-2

05-04 P4060095-2

05-04 P4060098-2

05-04 sunset

We vervolgen onze rit naar de Walmart en maken ook nog even een tankstop want het is tijd voor de 1e tankbeurt. Onze Chevvy neemt genoegen met voor $60 aan benzine dus kunnen we weer ongeveer 400 mijl rijden. Natuurlijk zijn we niet “ff” in de Walmart en na een dik uur staan we weer buiten. Dan gaan we snel op huis aan en ploffen neer op de bank, doen een drankje, maken de blog en daarna gaat wederom het licht bijtijds uit…


Geplaatst in Geen categorie

From state park to the beach…

Ook vandaag zijn we extra vroeg uit de veren en onder het genot van een morning-coffee starten we de dag met lezen van e-mail en reacties op de blog(s). Nadat we weer bijgelezen zijn nemen we een duik en daarna gaan we lekker bubbelen in de jacuzzi.

Eenmaal aangekleed gaan we buiten genieten van een poolside-breakfast want de temperatuur is al prima.

04-04 DSCN4936

Tijdens het ontbijt worden de plannen voor vandaag gesmeed en we zijn het er al snel over eens dat een bezoek aan Blue Springs State Park wel leuk is. Alvorens we vertrekken activeer ik eerst samen met Rick onze MiFi’s terwijl Petra & Mandy de nodige spulletjes voor de trip van vandaag bij elkaar verzamelen en daarna gaan we op weg.

De rit naar Blue Springs State Park verloopt vlotjes en als we daar arriveren blijkt het niet echt druk te zijn.

04-04 DSC_0243

04-04 DSC_0245

04-04 DSC_0249

04-04 DSC_0253

04-04 DSC_0263

04-04 DSC_0274

04-04 DSC_0278

04-04 DSC_0293

04-04 DSC_0304

04-04 DSC_0319

04-04 DSC_0320

04-04 DSC_0338

04-04 DSC_0353

Nadat we de boardwalk van Blue Springs State Park op- en neer zijn gelopen komen we weer bij de auto uit en daar bekijken we wat ons volgende doel is. Daytona Beach lijkt ons wel wat en nadat we het adres in de GARMIN hebben gezet gaan we op weg.

Deze keer rijden we niet over het strand, maar parkeren de auto op een van de vele parkeerterreintjes die daar aanwezig zijn.

04-04 DSC_0361

04-04 DSC_0363

04-04 DSC_0384

04-04 DSC_0385

04-04 DSC_0376

04-04 DSC_0381

04-04 DSC_0389

04-04 DSC_0390

04-04 P4040414 ORG

04-04 DSC_0414

04-04 DSC_0419

04-04 DSC_0421

04-04 DSC_0426

04-04 DSC_0430

04-04 DSC_0432

04-04 DSC_0434

Op weg naar het strand heeft Mandy al een Bahama Breeze-restaurant gespot, heerlijk om daar weer eens te gaan dineren.

04-04 BAHAMA BUITEN

04-04 BAHAMA MENU

04-04 DSCN4979

04-04 DSCN4980

04-04 DSCN4982

04-04 DSCN4983

Als we weer in de auto zitten gaan Petra, Rick & Mandy in de relax-stand terwijl ik er voor zorg dat we via de I-4 en de 417-Tollroad weer in Davenport aankomen. Onderweg zien we ook weer het nodige wildlife en bij thuiskomst hebben wij nog even een mooie zonsondergang als bonus.

04-04 sandy sunset

Als we weer zijn bijgekomen nemen we nog een ijsje en een drankje en dan gaat wederom op Scrub Jay Way het licht bijtijds uit…


Geplaatst in Geen categorie

First day in The Sunshine (State)…

Ondanks dat we gisteren erg moe waren en dus vannacht diep geslapen hebben zijn we tegen vijf uur toch al weer op. We doen wel zachtjes natuurlijk want Rick & Mandy liggen nog in diepe rust. Terwijl ik het reisverslag online zet gaat Petra, ondanks dat wij hier maar een paar dagen blijven, toch maar de koffers uitpakken want ze heeft geen zin in “leven uit de koffer”. Na een tijdje zien we ook Rick & Mandy in de huiskamer verschijnen en doen we lekker een “bakkie” en maken weer even een verkenningsrondje door de villa.

03-04 VILLA

03-04 ODO

We hebben inmiddels ook wel trek in een ontbijtje gekregen en besluiten om daarvoor naar de Denny’s te rijden .

03-04 DENNIE-1

03-04 DENNIE-2

03-04 DENNIE-3

03-04 DENNIE-4

03-04 DENNIE-5

Hun “famous 24/7 Breakfast” smaakt als vanouds en we komen dan ook “fully loaded’ naar buiten. Om wat lichaamsbeweging te krijgen rijden we naar de Walmart om de nodige boodschappen te halen en daarna maken we ook nog een stop bij Dollar Tree.

03-04 WALLIE-1

03-04 WALLIE-2

Rond het middag uur zijn we weer terug in de villa en nadat we de boodschappen hebben opgeborgen drinken we buiten onder de lanai een frisje. Het is lekker weer dus maak ik met Rick even wandeling rond het meertje wat achter de villa ligt. Als we weer terug zijn aangeland bij de villa overleggen we wat nu te gaan doen en we zijn het er gauw over eens : het wordt SeaWorld.

Eenmaal aangekomen in Seaworld blijkt het niet echt druk te zijn en maken we een wandeling door het park.

03-04 DSC_0001

03-04 DSC_0004

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

03-04 DSC_0035

03-04 DSC_0043

03-04 DSC_0047

03-04 DSC_0049

Natuurlijk gaan we ook naar de Shamu Up Close Tour, de tijdelijke vervanger voor de bekende show One Ocean.

03-04 DSC_0194
03-04 DSC_0056

03-04 DSC_0067

03-04 DSC_0068

03-04 DSC_0089

03-04 DSC_0102

03-04 DSC_0118

03-04 DSC_0123

03-04 DSC_0157

03-04 DSC_0184

Natuurlijk gaan we even kijken bij de Dolphin Nursery, waar de dolfijnen net worden getrakteerd op ijsklontjes.

03-04 DSC_0233

Aan het einde van de middag rijden we naar Longhorn Steakhouse om daar ons avonddiner te gebruiken.

03-04 DSCN4929

03-04 DSCN4930

03-04 DSCN4931

03-04 DSCN4932

03-04 DSCN4933

03-04 DSCN4934

Om 20:00 zijn we weer terug in de villa en maken er nog een lekker relaxt avondje van 😉

 


Geplaatst in Geen categorie

Houston, we have a problem…

Wat een heerlijk gevoel als om 05:00 de wekker gaat : We gaan weer naar onze „hometown” Orlando !!

United

Na ons gedouchd en aangekleed te hebben doen we op het gemak nog een laatste inspectie of we alles echt hebben en dan gaan de koffers definitief dicht en dan is het wachten op de taxi.

Helaas is onze taxi wat verlaat maar evengoed zijn we om 07:00 op Schiphol. We melden ons bij de Premier Access-balie om in te checken. Ik had thuis op de website gezien dat er nog window-seats beschikbaar zijn en even snel een lijstje gemaakt van de stoelnummers. Het omzetten is geen probleem en zo hebben wij nu stoelen 19A + 19B en zijn er reuze blij mee.

Inmiddels hebben wij al een WhatsApp van Rick & Mandy ontvangen dat zij al achter de douane op ons zitten te wachten bij de McDonalds. We gaan meteen door de automatische paspoortcontrole (werkt ideaal) en hebben Rick & Mandy snel gevonden. We hebben best wel trek dus nemen een McBreakfast die niet verkeerd smaakt maar de koffie die erbij zit is echt niet te z….

02-04 MAC

Na het ontbijtje besluiten we om een rondwandeling langs de winkels te maken, altijd leuk om in de vakantiestemming te komen. Al wandelend zien we ook nog even een training van een politiehond die afgericht is voor het zoeken naar explosieven/drugs, echt prachtig om te zien.

Zo langzamerhand lopen we naar Gate G5 en als we daar aankomen zien we dat ons toestel nog niet gearriveerd is. Dat kan wel kloppen want ik had vanmorgen heel vroeg op mn iphone de melding dat de vlucht vertraagd was. We gaan lekker zitten en na verloop van tijd zien we dan ‚onze’ Boeing 777-200 verschijnen. Het is meteen een drukte van jewelste om het toestel weer zo snel mogelijk gereed voor vertrek te krijgen en zelfs de ruiten van de cockpit worden nog even snel onder handen genomen.

02-04 AMS-1

02-04 AMS-2

De security-check gaat iets anders dan wij gewend zijn : op Petra’s instapkaart staat een aparte code waarmee aangegeven wordt dat zij een extra controle van dr handbagage krijgt. Natuurlijk wordt er niets verdachts aangetroffen en kunnen we onze (electronica)spullen etc weer opbergen.

Als het boarden begint zijn we dankzij onze PremierAccess snel aan boord, Rick & Mandy settelen zich op seating 16A + 16B en wij zitten zoals eerder gezegd op 19A + 19B. De stoel naast ons blijft leeg dus kunnen we de middelste stoel gebruiken als ‚opslag’ voor onze MacBook, iPad en snoepgoed.

Om 11:40 vertrekken we van de gate en horen dat de vluchttijd naar Houston 9 uur en 43 min zal gaan bedragen, maar weten helaas nu al dat we dus een hele korte overstaptijd zullen hebben…

Na een klein uurtje wordt de lunch geserveerd en we kunnen kiezen uit Beef, Chicken or Vegetarian. Petra gaat voor de Chicken en ik twijfel nog even maar ga uiteindelijk voor de Beef.

02-04 DSCN4895

02-04 DSCN4900

Na de lunch, die deze keer overigens wel weer prima smaakt, begin ik alvast te werken aan dit reisverslag en ondertussen luister ik naar een lekker (country) muziekje. De vlucht verloopt rustig met af en toe wat turbulentie en op een gegeven moment worden we getrakteerd op een lekker ijsje :-)

02-04 DSCN4909

Een uurtje voor de landing krijgen we nog een snackbox met lekkernijen gepresenteerd

02-04 DSCN4916

En nog een uurtje later zetten we de daling in naar Houston. Om omneveer 1430 local time staan we aan de grond maar het taxiën duurt een dikke 20 minuten alvorens we aan de gate staan. We zijn al rijkelijk laat en als we eenmaal bij Immigrations komen staat er een gigantische rij. Er wordt niet echt doelmatig gewerkt en de tijd begint voor ons nu echt te dringen want de boarding voor de volgende vlucht begint om 15;10. Als we eenmaal aan de beurt zijn is onze vlucht al vertrokken dus daar zijn we niet blij mee…

Onze koffers staan al te wachten naast de bagageband en dan gaan we meteen door naar de United Customer Services. Ook daar staat een aardige rij en het gaat dan ook niet echt snel. Als we eenmaal aan de beurt zijn blijken we al overgeboekt te zijn op de eerstvolgende vlucht naar Orlando. Als tegemoetkoming zijn ook nog overgeboekt naar EconomyPlus, en dat helemaal voor noppes, nada, niks :-)

Helemaal opgelucht dat we nu toch nog vanavond verder kunnen naar Orlando lopen we naar Customs om daar het bekende circus te doorlopen. Als we dat weer doorstaan hebben gaan we op zoek naar een leuke eetgelegenheid en al gauw zien we een Ruby’s Diner.

02-04 RUBY-1

02-04 ruby 2 groot

Na het eten wandelen we op ons gemak naar Gate C34 vanwaar onze vlucht om 19:14 zal gaan vertrekken.

02-04 B737

De vlucht vertrekt on-time en als we in de lucht zijn zien we nog even een mooie zonsondergang.

02-04 ZON EEN

02-04 ZON TWEE

Even voor schema tijd arriveren we op Orlando MCO en als we door de slurf lopen voelen we al de heerlijke warmte van Florida. Petra & Mandy gaan alvast naar de bagageband en ik ga met Rick meteen door naar de parkeergarage van National om te kijken of er wat leuks staat. En inderdaad, op de Emerald Aisle staan SUV’s van diverse merken zoals Chevrolet Equinox, Dodge Journey en Nissan Murena.

Degenen die Rick en mij goed kennen begrijpen wel dat we altijd voor wat extra-moois proberen te gaan en gaan we lekker wat sparren met diverse medewerkers die daar rondlopen. En dat heeft succes en scoren wij een nagelnieuwe Chevrolet Traverse met pas 7 mijl op de teller 😉

Als we de bagage ingeladen hebben gaan we op weg naar Davenport, het is lekker rustig op de Hwy417 tollroad en de Traverse rijdt heerlijk. Na een voorspoedige rit arriveren wij bij de villa op Sandy Ridge. Wat een prachtige villa hebben Rick & Mandy gehuurd en we doen natuurlijk eerst even een ronde door het huis. Dan halen we de koffers uit de auto, doen nog even een drankje en daarna gaat het licht uit op Scrub Jay Way….

Geplaatst in Geen categorie

Acting fast….

De voorbereidingen voor deze trip zijn al gestart een paar weken voordat wij vertrokken voor onze trip die wij in September/Oktober 2013 hebben gemaakt.  Reden hiervoor was dat wij op dat moment al het vermoeden hadden dat er weer e.e.a. ging veranderen in de regels van ons United Airlines frequent flyer programma. M.a.w. dat er voor het (bijna)gratis vliegen op miles dus meer miles benodigd zouden zijn. Dus wij als een speer op miles tickets geboekt voor de heenroute Amsterdam > Houston > Tampa en terug Tampa > Houston > Amsterdam.

De volgende stap was het zoeken van een geschikte accommodatie. Wij komen al snel tot de conclusie dat het dan Springbreak is en dat alle villas die wij op ons lijstje hebben staan, of al verhuurd danwel extreem duur (prijzen van $3400 – $4400) geprijsd zijn. Via de website van LastminuteVillas doen wij een price quote en in no-time verschijnen er aanbiedingen van diverse eigenaren in onze mailbox. Ook hier zitten evengoed hele dure quotes bij maar ook een aantal die in ons budget passen. Zoals ook van Steve & Sue van Exclusive Villas of Orlando , gelegen op Tuscan Ridge in Davenport. Na wat  heen- en weer mailberichten komen we qua pricing nader tot elkaar en sluiten we een mooie deal.

GATEBORD

VILLATUSCANRIDGE

Het belangrijkste voor onze komende trip van April 2014 was nu geregeld dus konden we September vorig jaar met een gerust hart afreizen naar Florida om daar heerlijk te gaan genieten.  Klik hier voor het reisverslag van onze trip van September/Oktober 2013.

Dankzij de in Florida opgedane “Vitamine Z” komen wij de winter goed door en in de 2e helft van Februari begint het Florida-gevoel toch wel weer flink te kriebelen. Samen met Rick & Mandy bekijken wij de mogelijkheid om lekker al een aantal dagen eerder te vertrekken en zowaar blijkt er (genoeg) plaats te zijn op de vlucht die wij op het oog hebben. Deze wijziging heeft wel gevolgen voor ons vluchtschema en dus vliegen wij nu heen Amsterdam > Houston > Orlando en terug vanaf Tampa > Washington > Amsterdam.

United777

Helaas is de door ons reeds geboekte villa niet eerder beschikbaar en zullen wij dus de eerste 5 nachten logeren bij Rick & Mandy.

De auto is wederom geboekt bij National, gebruik makend van onze National Emerald Member benefits met de slogan : “… Choose whatever rental car you’d like from the Aisle and only pay the reserved Midsize rate… “.  Kortom, we hebben geboekt type MidSize , Toyota Corolla (of gelijkwaardig), en het zal mij benieuwen wat voor moois wij op de Emerald Club Aisle zullen aantreffen :-)

2014-Toyota-Corolla-2

EMERALDEILAND

Gedurende de wintermaanden hebben we weer een aantal leuke activiteiten gekocht op de sites van Groupon, TravelZoo en LivingSocialOok kunnen wij nog gebruik maken van onze annual-passes van SeaWorld/Bush Gardens en ook onze annual-passes van Disney World zijn nog geldig en zullen wij dus weer regelmatig op bezoek gaan bij Mickey, Minnie en hun vrienden :-)

ins_fanstory_032013

to be continued….


Geplaatst in Geen categorie